Тайная жизнь скромницы - Аврил Тремейн - Глава 3 Читать онлайн любовный роман

В женской библиотеке Мир Женщины кроме возможности читать онлайн также можно скачать любовный роман - Тайная жизнь скромницы - Аврил Тремейн бесплатно.

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Тайная жизнь скромницы - Аврил Тремейн - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Тайная жизнь скромницы - Аврил Тремейн - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Тремейн Аврил

Тайная жизнь скромницы

Читать онлайн
Предыдущая страница Следующая страница

Глава 3

От растерянности слова в голове у Кэтрин, казалось, скакали в разные стороны, точно лягушки, и составить из них внятный ответ не представлялось возможным. Макс покачал головой, будто никак не мог оправиться после крепкого удара.

– Это вы написали.

Теперь он не спрашивал, а утверждал. Рука Кэтрин автоматически потянулась к верхней пуговице, которой надлежало быть благопристойно застегнутой. Макс ошеломленным взглядом проследил за ее рукой и, наверное, заметил, как бьется пульс у Кэтрин на шее. Потом осмотрел Кэтрин с ног до головы, будто видел ее в первый раз. Кэтрин не знала, за что хвататься – ни пуговицы, ни сережек. Наконец сорвала с носа очки и принялась лихорадочно их протирать. Ну, и как теперь выкручиваться?

– «Его пальцы погрузились в густой каштановый шелк. Алекс смотрел на Дженнифер сверху вниз, его ярко-голубые глаза встретились с ее светло-карими, сверкавшими за стеклами очков в круглой черепаховой оправе…» – процитировал Макс, глядя на Кэтрин как завороженный.

Надо же, наизусть выучил! Кэтрин снова надела очки. Путь у нее был один – рассудив, что повинной головы меч не сечет, Кэтрин с отчаянием в голосе воскликнула:

– Прошу прощения!

– За что?

– За то, что занималась на работе посторонними делами. Просто, пока вы были в отъезде, заняться было практически нечем.

Кэтрин приготовилась к неизбежному – сейчас ее уволят, и вполне заслуженно. Внутренне напрягшись, она снова повторила:

– Простите.

Но Макс был слишком потрясен, чтобы отвечать. Он продолжал сидеть, уставившись на Кэтрин, и это было невыносимо.

– Зачем? – вдруг спросил Макс.

Наконец-то заговорил. Но произнес совсем не то, чего ожидала Кэтрин.

– Просто так, – ответила Кэтрин.

Да уж, с ее талантом к подбору слов только книги писать. С другой стороны, непонятно, что Макс имел в виду. В каком смысле «зачем»? Зачем она извиняется? Зачем пишет роман? Зачем делает это на работе?

С видом сомнамбулы Макс медленно встал. Еще раз медленно окинул взглядом фигуру Кэтрин, потом обошел вокруг стола и остановился напротив нее.

– Вы… – произнес он, кажется до сих пор не оправившись от удивления. – Она – это вы. Главная героиня, Дженнифер Эндрюс. Каштановые волосы, очки, светло-карие глаза. Все, как у вас. А кто тогда герой? Высокий, черноволосый, голубоглазый мужчина? Кто прототип Алекса?

Что ж, вполне предсказуемо. Макс же не дурак.

– Никто. Алекс – вымышленный персонаж, – быстро, даже слишком быстро, ответила Кэтрин и отступила на шаг.

– Что, ни у кого из знакомых ни одной черточки не позаимствовали?

Кэтрин принялась теребить мочку уха.

– Н-нет. Разве что случайно…

– Какая-то вы сегодня нервная, Кэти, – тихо произнес Макс, подойдя еще ближе.

Кэтрин ощутила его запах и застыла, будто попав под действие волшебных чар.

– Не хочу, чтобы вы решили, будто я… – Она сделала глубокий вдох и постаралась взять себя в руки. – Знаю, я не должна была заниматься посторонними делами в офисе… – начала она, радуясь, что деловой тон возвращает разговор в более формальное русло. – Прошу прощения.

«Между прочим, уже в третий раз. А теперь увольняйте, чего тянуть?»

– Вы так красиво описали сад, – ни с того ни с сего заявил Макс. – А я-то думал, что вы все время разглядываете за окном моего кабинета? Вы часто туда смотрите.

– Разве?.. Н-ну, да… Говорят, писать надо о том, что хорошо знаешь… Вот я и пишу про знакомые места…

– Значит, кожаное кресло тоже вошло в список знакомых мест?

– Все совпадения… случайны. Я не вкладывала в это какого-то особого смысла. Просто… мне нравится мое кресло. И мне показалось, что будет уместно…

Кэтрин смущенно умолкла под слегка ошеломленным и крайне любопытным взглядом Макса.

– Итак, черные волосы, голубые глаза, рост метр восемьдесят семь, – медленно произнес он. – А кто ваш Алекс по профессии? Не инженер, часом?

Видимо, испуг в глазах Кэтрин был красноречивее всяких слов. Макс улыбнулся.

– А что, для мужчины профессия распространенная, – выдавила она.

– Что ж, будем действовать методом исключения. Сначала вычеркнем инженеров, у которых глаза других цветов, потом блондинов, потом всех, кто маленького роста, а потом доберемся до тех, которые…

– Я же сказала – Алекс Тейлор целиком и полностью вымышленный персонаж, – резко произнесла Кэтрин и прошла мимо Макса, чтобы убрать сумку в шкаф. Потом села в кресло, откинула волосы за спину, свернула в самый тугой узел, на какой была способна, и воткнула в него карандаш, чтобы не рассыпался. Так-то лучше. – Вы собираетесь меня увольнять или нет?

– Что? – Макс уставился на нее. – Не говорите глупости. Я и не думал увольнять вас!

От облегчения Кэтрин на секунду прикрыла глаза.

– Тогда за работу. Вы ведь, кажется, обещали за валить меня делами?

Макс наклонился над столом и оперся о деревянную столешницу руками так, что Кэтрин очутилась между ними и от растерянности вцепилась в первый предмет, подвернувшийся под руку, – степлер.

– Алекс – это я, да? – спросил Макс.

Кэтрин рассмеялась, будто более нелепой идеи и представить невозможно. Однако Макс не позволял сбить себя с толку. Впрочем, самой Кэтрин такой нервный смех тоже показался бы неискренним.

– Так да или нет? – поторопил Макс.

– Это художественное произведение, – уклончиво ответила чистую правду Кэтрин. – Все персонажи выдуманы. А теперь хватит обсуждать мои фантазии, вернемся с небес на землю.

И как можно скорее.

Макс наклонился ближе. Кэтрин ощутила аромат его одеколона. Ваниль, чуть-чуть сандалового дерева, нотка янтаря. Божественный запах.

– Конечно, – согласился Макс. – Вымысел и фантазии – это, конечно, хорошо, но гораздо интереснее то, что легло в их основу.

Кэтрин случайно щелкнула степлером по большому пальцу, но ничего не почувствовала. Да уж, жизнь – не сказка, и это ей дал понять Р. Дж. Хэрроу. Начальники пытаются затащить ассистенток в постель, а если те отвечают отказом, босс делает все, чтобы создать на работе невыносимые условия. Кэтрин подстерегали в коридорах, прижимали к стенам, а в командировках лапали в номере отеля, причем утверждали, что она сама во всем виновата – мол, разве можно быть такой красоткой?

Ну уж нет, фантазии куда приятнее. Поэтому Кэтрин и начала писать «Цветок страсти» – чтобы осуществить то, чего не могла себе позволить в жизни. О том, что из этого вышло, Макс прочел во всех подробностях. Догадался, что Дженнифер – это Кэтрин, а Алекс – это он. Что же Макс теперь подумает? Решит, что Кэтрин к нему не ровно дышит? Поводов хоть отбавляй – события в книге, внешний вид и тот вечер две недели назад, когда Кэтрин расслабилась и утратила бдительность.

Макс не сводил с нее пристального взгляда, однако Кэтрин лишилась дара речи. И тут он наклонился еще ближе.

– Кэти, хотел кое-что вам сказать. Насчет Алекса. Понимаете, он не совсем…

– Нет, вы ошиблись, – поспешно перебила она. – Алекс Тейлор… э-э… собирательный образ. Черные волосы позаимствовала у одного… знакомого, Люка. А у моего соседа Рика просто потрясающие янтарные глаза… Видите ли, я передумала. Как раз собиралась поменять Алексу цвет глаз с голубого на янтарный. Так необычнее. Ну а инженеров в компании «Резерфорд» много – вы, Дэмиен, Карл…

– Карл?!

– Да, Карл отличный парень, просто очень застенчивый. Умный, добрый и с творческой жилкой.

Он ведь в свободное время рисует маслом, вы знали?

– Нет. Не знал, – отрывисто бросил Макс. – Собирательный образ? Понятно. На следующей неделе я снова еду в Квинсленд, Кэтрин, и на этот раз воспользуюсь правом начальника и прослежу, чтобы вы не маялись без дела. Займитесь, например… архивами. Разберите старые папки и разложите их по категориям.

Кэтрин уставилась на Макса. Хотела было возразить – он ведь только что вернулся после долгого отсутствия! Но сдержалась. Ассистентке не положено высказывать свое мнение относительно планов начальства, ее дело – забронировать рейс и отель. А потом копаться в папках, представляя, как Макс развлекается у себя в номере в компании очередной блондинки с лошадиным лицом. Кэтрин едва не застонала вслух.

– Когда планируете вылетать? – напряженно спросила она.

– Завтра. Первым же рейсом до Кернса.

Кэтрин молча смотрела на Макса. Ну и денек сегодня. Надо было вообще на работу не приходить. Макс тоже смотрел ей в глаза, а потом, будто приняв какое-то решение, запустил пальцы в волосы, развернулся на каблуках, зашагал к себе в кабинет и тихо запер дверь.



Макс сказал, что вернется через неделю, однако задерживался уже на два лишних дня. Кэтрин нервничала. С тех пор как Макс отбыл в Квинсленд, начальник снова передавал ей инструкции через Дэмиена, а на сообщения, которые Кэтрин оставляла у него на телефоне, отвечал по электронной почте или отправлял эсэмэску. Ни разу не позвонил.

Кэтрин сгрузила на стол еще одну стопку старых папок. Как же Кэтрин ненавидела это занятие! Прямо зла не хватало. Вдобавок голова болела из-за того, что уже неделю и два дня Кэтрин стягивала волосы в особо тугой узел. А еще купила новых блузок с таким закрытым воротом, что задохнуться можно было. И все для того, чтобы побороть эффект от «Цветка страсти».

Кэтрин с головой погрузилась в работу, и вскоре перед ней встала трудная задача – она добралась до верхних ящиков картотечных шкафов, где лежали самые старые и пыльные папки. Для девушки с ростом метр шестьдесят два дотянуться до них было не так-то просто.

Кэтрин встала на перевернутую корзину для мусора, и тут произошел несчастный случай. Ей удалось выдвинуть один из ящиков, и Кэтрин на ощупь шарила внутри, пытаясь ухватить первые несколько папок, но вдруг корзина выскользнула из-под ее ног. С папкой, зажатой в руке, Кэтрин спиной полетела на пол. Бумаги выпали и разлетелись по всему кабинету. Ящик, за который Кэтрин ухватилась, пытаясь удержать равновесие, выехал полностью и с тяжелым стуком обрушился на пол.

– Кэти!

Макс возвещал о своем прибытии уже от лифта. Кэтрин упала почти одновременно с ящиком и сдавленно охнула. От удара об пол перехватило дыхание. Лучше не придумаешь! Ну, и как прикажете демонстрировать ультраконсервативность, лежа на полу среди раскиданных бумаг и хватая ртом воздух, точно рыба? Впрочем, картотечные шкафы стояли в укромном закутке. Оставалось надеяться, что Макс не станет проверять, куда запропастилась ассистентка, и сразу направится в собственный кабинет. А она спокойно оправится после падения с корзины, встанет, поправит одежду и как ни в чем не бывало вернется на рабочее место.

– Кэти!

Голос Макса звучал озадаченно, сердито и немного встревоженно. Нет, на покой нечего и рассчитывать.

– Кэтрин Норт! Куда вы, черт возьми, провалились?

Кэтрин кое-как перевела дыхание и постаралась встать. Главное, чтобы Макс не увидел ее валяющейся на полу. Но когда начальник пробегал мимо закутка, Кэтрин успела только приподняться на локте. Макс замер, обернулся и рванулся к ней. Кэтрин оперлась на второй локоть.

– Неудивительно, что вы хотели навести здесь порядок, – чуть отдуваясь, выговорила она. – Угроза здоровью налицо.

– Сказал бы я вам, что делать с этими папками, – процедил Макс и опустился перед ней на колени. – Что случилось? Скорую вызвать? Сейчас позвоню.

– Ни в коем случае, – ответила Кэтрин. – Со мной все нормально.

– Нормально, как же! – упорствовал Макс. – Я вас звал, а вы не отвечали. Головой ударились?

– Вообще-то да, но…

Не дожидаясь продолжения, Макс принялся ощупывать ее затылок, и Кэтрин охнула – тугого узла как ни бывало! Кудри волнами заструились по плечам. Однако своим оханьем Кэтрин только заставила Макса удвоить пыл.

– Где болит? Здесь?

– Нигде не болит, – проворчала Кэтрин, сама запустив пальцы в волосы. – Что вы наделали? Всю прическу испортили! Знаете, сколько времени надо, чтобы все шпильки на место воткнуть?

– Вот и не втыкайте, – посоветовал Макс, поднявшись на ноги и помогая Кэтрин встать. Потом обхватил ее рукой. – Пойдемте ко мне в кабинет, – распорядился он и повел ее за собой.

Кэтрин застонала. Какой ужас… Мало того что Макс обнаружил ее лежащей на полу! Теперь он прижимает ее к себе. Ах, этот эротичный аромат – сочетание одеколона, безупречно чистой одежды и собственного, природного запаха Макса. До чего приятно… и невыносимо.

– Я же сказала, все в порядке, – слабым голосом произнесла Кэтрин.

– Почти пришли, – успокаивающе произнес Макс и, толкнув плечом дверь, опустил Кэтрин на кожаный диван возле стены, потом присел на корточки рядом с ней. – Вам нужно полежать.

Кэтрин предпочла бы, чтобы он усадил ее в кресло. Диван – это слишком… интимно. Макс положил руку ей на лоб, и Кэтрин снова застонала.

– Видите? – укоризненно произнес Макс. – Вы и вправду сильно ударились!

– Оставьте меня в покое, – проворчала Кэтрин и, опираясь руками о диван, попыталась сесть.

– Неужели сами не чувствуете? – настаивал Макс, укладывая ее обратно. – Вы же дрожите.

Что правда, то правда. И Кэтрин была рада, что есть возможность свалить все на эффект от падения, хотя на самом деле такую реакцию у нее вызывала близость Макса.

– Ну да, чуть-чуть ушибла голову и немножко испугалась, – соврала Кэтрин. – Пожалуй, я пойду.

Макс присел рядом с ней на край дивана и опять принялся ощупывать ее лоб. Спрашивается, при чем тут температура? Впрочем, он ведь инженер, а не врач.

– Полагаю, ответ – нет, – сухо произнесла Кэтрин. – Знаете, я бы на вашем месте на курсы первой помощи походила.

– А мне казалось, я неплохо справляюсь.

– Да уж. Повезло, что я спину не повредила – вы меня так резко подняли…

– А что я должен был делать? Оставить вас на полу лежать?

– И уберите руку, температуры у меня нет!

Макс послушно отдернул руку.

– Я ведь должен был проверить…

– В таких случаях температура не поднимается, и… – Кэтрин с досадой оборвала саму себя. – Неважно. Просто скажите, когда будете свободны, и я запишу вас на курсы.

– Почему вы не ответили, когда я вас звал?

– Не хотела, чтобы вы увидели меня в таком виде.

И снова эта чарующая улыбка.

– Ну, если беспокоились о внешности, значит, не так уж сильно ушиблись. Вы точно ничего не слома ли? Дайте проверю…

– Хоть пальцем тронете – сегодня же уволюсь!

Стоило представить, как ее ощупывают пальцы Макса, и Кэтрин захлестнула жаркая волна.

– Ну хорошо, хорошо. – Макс рассмеялся. – Ну у вас и характер, Кэти. Прямо девушка-огонь. Мне это нравится.

Девушка-огонь? У Кэтрин перехватило дыхание. Нет, это Дженнифер – девушка-огонь. Кэтрин сделала свою героиню именно такой, потому что после истории с Р. Дж. Хэрроу не могла позволить себе ничего подобного.

– Никуда не уходите, – распорядился Макс, решительно вставая с дивана. – Через пять минут вернусь.

Но не прошло и трех минут, как Макс зашел в кабинет со стаканом воды в одной руке и двумя таблетками в другой.

– От головы, – пояснил он, внимательно наблюдая, как Кэтрин принимает таблетки. – А теперь, – прибавил Макс, когда она допила воду, – объясните.

Кэтрин устремила на него непонимающий взгляд.

– Что объяснить?

– Зачем вы, черт возьми, полезли под самый потолок.

– Разбирала папки. Видите ли, начальник велел.

– Я вам велел порядок навести, а не убиться.

– Я и не убилась.

– Не дотягиваетесь до ящиков – попросите кого-нибудь повыше. – Макс начал прохаживаться туда-сюда по кабинету. – Кстати, кому пришло в голову запихнуть папки на самый верх?

– Понятия не имею. Наверное, ваша предыдущая ассистентка отличалась более высоким ростом.

– Элиза? – небрежным тоном произнес Макс. – Да, наверное. – Он опустил взгляд на ноги Кэтрин, обутые в уродливые туфли на плоской подошве. – А еще она носила шпильки.

– Так вот, эти ваши Элизы, – ядовитым тоном произнесла Кэтрин, – ни разу ничего не выкидывали. Такие старые бумаги нашла, что впору в археологический музей нести.

– Помощь не нужна? – предложил Макс, игнорируя ее саркастический выпад.

Кэтрин напряглась. Еще чего не хватало! Можно представить, что за помощницу он пришлет – какую-нибудь длинноногую светловолосую «Элизу»! И мучайся потом с ней…

– Спасибо, справлюсь сама. Уже почти все разобрала.

Некоторое время Макс молчал, пристально глядя на нее. Потом отошел к окну.

– Как продвигается работа над книгой?

Кэтрин возмутилась:

– Если думаете, что я из-за этого до сих пор не закончила…

– Вы неправильно поняли. Просто… – Запнувшись, Макс повернулся к ней: – Понимаете, у меня появилась одна идея… пока был в Квинсленде… В общем, я тут придумал сцену. Вдруг пригодится?

– Какую сцену?..

Кэтрин злилась на себя, однако не могла побороть любопытство. Она была настолько заинтригована, что позабыла о собственных правилах.

– Алекс решил устроить коктейль-фуршет, чтобы привлечь потенциальных инвесторов, – начал Макс, – и поручил организационную сторону вопроса Дженнифер. Но на приеме она упала и получила какую-то травму. Например, ногу подвернула… или головой ударилась… И Алекс о ней заботится, помощь оказывает, врача вызывает… Ну, вы понимаете.

– Если коктейль-фуршет, значит, форма одежды вечерняя, – задумчиво нахмурилась Кэтрин. – Но Дженнифер всегда ходит в строгих деловых костюмах.

Макс торопливо подошел к дивану и снова присел на краешек.

– Вот именно – Дженнифер в первый раз покажется в вечернем платье. Тогда Алекс увидит в ней не подчиненную, а женщину и подумает: «Как же я раньше не замечал, что она такая сексуальная?»

Кэтрин уставилась на Макса как завороженная.

– Хм… мысль интересная…

Взгляд Макса был серьезен и внимателен. На какую-то секунду Кэтрин показалось, что он сейчас дотронется до нее. Она тут же отпрянула, и Макс вскочил.

– Просто решил предложить… – Макс начал ходить из угла в угол, скрестив руки на груди. – По думал: пусть Алекс покажет себя с хорошей стороны. Ну, что на него можно положиться, что он не бросит Дженнифер в беде…

Все-таки у Кэтрин, наверное, сотрясение мозга, а Макс устал после перелета. Вроде не должен был – из Квинсленда лететь совсем близко, но как иначе объяснить тот факт, что они обсуждают подобные вещи всерьез?

– Мне надо работать.

– Даже не думайте. Сначала вас осмотрит врач. – Он подошел к столу и схватил телефон, будто ястреб добычу.

В придуманной Максом сцене Алекс вызывает для Дженнифер врача. А теперь Макс сам вызывает врача для Кэтрин. Подозрительное совпадение.

Она едва могла заставить себя лежать спокойно, и на вопросы доктора отвечала рассеянно. А когда тот объявил, что Кэтрин совершенно здорова, и она вернулась за свой рабочий стол, сосредоточиться на деле никак не удавалось. Стоило увидеть на каком-нибудь документе комментарии, написанные размашистым почерком Макса, и она сразу вспоминала прикосновения его рук, тревожные морщинки на лбу, обеспокоенный взгляд… А потом они стали обсуждать «Цветок страсти». «Пусть Алекс покажет себя с хорошей стороны. Ну, что на него можно положиться, что он не бросит Дженнифер в беде…» Правильно – Алекс именно такой. И тут одна за другой начали рождаться новые сцены. Секс возле картотечного шкафчика. Секс на диване в кабинете у Алекса. Секс на столе – естественно, все канцелярские принадлежности Алекс широким жестом сбросил на пол…

Обнаружив, что в четвертый раз отложила папку не в ту категорию, Кэтрин взяла пример с Макса и тоже запустила пальцы в волосы, хотя только что завязала хороший тугой узел. Кэтрин начала беспокоиться – фантазий у нее хватит на целое собрание сочинений, но что, если она таким способом только разжигает собственные чувства вместо того, чтобы их гасить? Тогда «Цветок страсти» рискует довести до беды.



После нескольких попыток продвинуться дальше первого предложения Макс отшвырнул страницу отчета. Дотрагиваться до Кэтрин было роковой ошибкой. Теперь Макса мучило желание снова к ней прикоснуться. И не просто прикоснуться, а… Макс дернул самого себя за волосы. Впрочем, подобное желание одолевало его уже давно, еще когда Макс не отдавал себе в нем отчета.

А тем вечером, когда они засиделись допоздна, Макс понял, что с ним происходит. В Кэтрин ему нравилось все. Ум, сообразительность. И то, как она украдкой хихикает, когда думает, что Макс не видит. В Канаде Макс повторял себе, что умные люди служебных романов не заводят, чаще всего добром это дело не кончается, а Кэтрин – лучшая ассистентка из всех, что были у Макса. Ни к чему ставить их рабочие отношения под угрозу. Короче говоря, руки прочь. Но потом Макс вернулся из командировки и увидел Кэтрин в обтягивающем трикотажном топе, с распущенными волосами… Нет, с гормонами не поспоришь. Эта девушка просто невероятно привлекательна.

И кто только придумал эти гормоны! Неужели не понятно, что Кэтрин оделась так вовсе не для Макса, а для человека, с которым собиралась обедать? А для него никаких кудрей. И обтягивающих черных топов. А про красные шелковые пеньюары и мечтать нечего. Красный пеньюар… Макс застонал и схватился за голову обеими руками. Дурацкая книга!

Сегодня он совершил вторую тактическую ошибку. Угораздило же завести разговор про Алекса и Дженнифер! Каким надо быть трусом, чтобы изъясняться намеками, вместо того чтобы напрямую спросить, какие качества Кэтрин нравятся в мужчинах!.

.

Получить полную версию книги можно по ссылке - Здесь


Предыдущая страница Следующая страница

Ваши комментарии
к роману Тайная жизнь скромницы - Аврил Тремейн


Комментарии к роману "Тайная жизнь скромницы - Аврил Тремейн" отсутствуют


Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Партнеры