Тайга - Лидия Петровна Будрик - Читать онлайн любовный роман

В женской библиотеке Мир Женщины кроме возможности читать онлайн также можно скачать любовный роман - Тайга - Лидия Петровна Будрик бесплатно.

Правообладателям | Топ-100 любовных романов

Тайга - Лидия Петровна Будрик - Читать любовный роман онлайн в женской библиотеке LadyLib.Net
Тайга - Лидия Петровна Будрик - Скачать любовный роман в женской библиотеке LadyLib.Net

Будрик Лидия Петровна

Тайга

Читать онлайн

Аннотация к роману
«Тайга» - Лидия Петровна Будрик

Очередной семейный отпуск обернулся настоящим испытанием на верность и прочность для двух семейных пар. И только в тайге Лиля и Гоша поняли, кто им друг, а кто враг. Голодные и уставшие, без еды и одежды, они шли долгие два месяца, чтобы вернуться и узнать, почему их предали…
Следующая страница

1 Страница

Глава 1. Сборы

Лиля ходила по офису и давала распоряжения сотрудникам. С завтрашнего дня она в отпуске, и надо было все успеть и ничего не упустить. Казалось бы, что тут такого? Не первый раз идет на заслуженный отдых, но тут что-то подмывало и не давало покоя. Она постоянно думала о предстоящей, необыкновенной и, даже сказать, неординарной поездке. Ее муж решил провести этот отпуск в тайге, уговорил ее, собрал целую команду семейных пар, намереваясь получить приятное уединение и кучу адреналина. Лиля, конечно же, была против, долго убеждала его слетать в Египет или на Канары, благо могли позволить себе такую роскошь. Она предлагала любые курорты, только не дремучую тайгу. Но Сергей настоял на своем, сулил ей настоящий вояж по таежным местам и обещал, что это так романтично, и она сама же потом будет его благодарить. Он уверял ее, что в таких экстремальных условиях повышается адреналин, люди проверяют себя и свои отношения на прочность, укрепляется любовь между парами, и после таких походов, чувства становятся светлее, теплее и насыщеннее.

Отложив все дела по бизнесу, который занимал все ее время и не только свободное, а полные двадцать четыре часа в сутки, она решилась на этот полет и, казалось, не насовсем обдуманный шаг.

Да и подруга как могла отговаривала ее, приводила кучу страшных историй, из жизни отдыхающих в тайге, пугала ее медведями и тиграми, непроходимыми дебрями и чем только можно.

Но Лиля любила своего мужа и была готова на все, лишь бы быть с ним рядом. Неважно где, в тайге или на самом дорогом курорте мира, но только вместе, вдвоем и никак больше. И не так страшно ей будет, ведь с ними идут еще мужчины, которые обещали взять с собой оружие и уйму всяких отпугивающих элементов.

Группа запланировала высадиться в Иркутске. А там их подберет вертолет и переправит в нужное место. И уж если что-то пойдет не так, то у всех при себе будут рации, их сразу же заберет та же вертушка, где бы они ни были, и доставит обратно в аэропорт. А оттуда они смогут скоро вернуться домой, и все будет хорошо.

Но все же Лиля понимала, что волнуется. Она прочитала кучу книг, изучая природу и особенности тех мест, и осознавала, что тайга отличается от обычного леса своей непроходимостью, непредсказуемостью и опасными местами. Она представляла ее – труднопроходимыми чащами, с буреломами, буераками и болотами. Там много змей, ужей, волков, а еще тигров, медведей и кучу диких зверей, которые находятся на своей территории и знают все свои тропки и норки. А они приедут и потревожат их уклад жизни. И кто знает, как те отреагируют на такую их десантную высадку?

Лиля заметила, что и спать по ночам стала плохо. Ей постоянно снятся звери, которые все время за ней охотятся, гонятся, караулят ее за каждым кустом и каждым деревом. Но она совсем не хотела огорчать своего мужа, с которым они вместе вот уже пятнадцать лет. И сегодня она окончательно решила – летим!

Дома уже собраны чемоданы, а еще рюкзаки и палатки. В чемоданах цивильная одежда, а в рюкзаках все, что требовалось для похода. Вдруг что-то не заладится в тайге, и они тогда смогут мгновенно улететь в любом направлении и организовать себе совсем другой отдых.

Вечером заехала Самолетова и в очередной раз попыталась отговорить ее – лететь в эту таежную дыру.

– Лиль, я так боюсь за тебя, – ныла подруга, помешивая ложечкой свой кофе.

– Светик, не нагнетай обстановку. Я сама боюсь, но все равно полечу.

– Вот что мужикам не сидится на попе смирно? Вечно их тянет на разные приключения и экстрим.

– Засиделись по своим офисам, вот и решили размять свои суставчики и мышцы.

Светлана помолчала немного, а потом не удержалась и высказалась:

– Не верю я ему.

– Кому?

– Твоему любимому Серёже.

– Что так? – удивилась Лиля.

– Не знаю. Гложет меня что-то внутри, прям… покоя не дает.

– Наверное, потому, что мы всегда летали отдыхать вместе, а в этот раз мы летим без вас. Обиделись на нас? Может, с нами махнете?

– Нет-нет! Упаси Боже! – замахала руками Самолетова. – Я со своим в Испанию полечу. Буду спать на шикарной кровати, а не в берлоге с медведями. И комаров там нет. А в тайге их куча. И еще там есть этот… как его там… гнус! Вот! Приедешь искусанная, опухшая, уставшая.

Лиля улыбнулась ей, но промолчала, где-то в душе понимая, что подруга полностью права. Но она дала обещание, и его теперь надо выполнять. Даже если она откажется сейчас от этой поездки, то Сергей, на зло ей, полетит в эту тайгу один, чтобы доказать, что он мужик и принимает решения сам.

А она будет за него переживать и не находить себе места, потому что безумно его любит и боится потерять.

Света вскоре ушла, не желая пересекаться с ее мужем. Она никогда не скрывала, что недолюбливает его, и старалась не общаться с ним вообще. Эта неприязнь у них была взаимной, Сергей тоже не очень-то ее переносил и терпел только из-за того, что она была лучшей подружкой его жены. Иногда им приходилось вместе летать на отдых, так решали женщины, но мужчина всегда старался уговорить Лилю, чтобы отдохнуть где-нибудь вдвоем. Временами это удавалось, а чаще всего нет. Они дружили с детства. Муж Светы относился к их дружбе положительно, но вот Сергей… В этот раз он специально увозил супругу в тайгу, зная наверняка, что там этой вредной выскочки точно не будет.

Рано утром Лиля стояла уже в аэропорту и наблюдала, как взмывали в небо самолет за самолетом, беря курс до места назначения. Скоро и они полетят, но не одни, потому что у них образовалась целая компания-команда, с которой ей еще предстоит познакомиться.

Она посмотрела на свои наручные часики, а самой не терпелось поскорее увидеть всю группу и решить, так уж и безопасным будет этот ее очередной отпуск и прогулка по настоящей сибирской тайге?

Сергей задерживался, оформляя багаж. А Лиля вновь устремила свой взор на взлетную полосу, наблюдая, как готовился подняться в воздух очередной авиалайнер.

Уверенной походкой подошел мужчина и остановился почти рядом. В модных джинсах, в серых кроссовках, в цветастой рубашке, на плече черная кожаная сумка, а на голове солнцезащитные очки. Он взглянул на часы, что красовались у него на руке, и по его поведению было понятно, что он тоже кого-то поджидает.

Лиля сразу поняла, что мужчина военный или служит в органах. Ее сразила его выправка, натренированное тело и накаченные мускулы. Она стала украдкой наблюдать за ним и давать ему свою характеристику: взгляд сосредоточенный, умный, спокойный, но в то же время уверенный. Такой сможет выжить в экстремальных условиях, спасти тонущего из воды и вынести из горящего здания не одного человека. Образно говоря, настоящий мужик, по всем меркам современной жизни. Смерив его взглядом, ей показалось, что он метко и без промаха стреляет, хорошо катается на горных лыжах, с ветерком гоняет на водном мотоцикле и на других средствах передвижения. А еще он умеет молниеносно принимать решения и мгновенно реализовать их на деле.

По залу в их сторону пошла черноглазая брюнетка, приятной внешности. Она подошла к мужчине, мило улыбнулась ему и устало высказалась:

– Как долго! Думала, что не доеду. Такие пробки!

– Привет, – улыбнулся он и сразу её поцеловал.

– Жор, ты взял мои теплые вещи? Вдруг в тайге будет холодно?

– Взял. И все уже сдал в багаж.

– А я Милану бабушке передала и наказала, чтобы не перекормила её мороженым. Она это любит.

– Надо было с Москвы лететь, а не с Питера.

– Я очень хотела посмотреть Санкт-Петербург! – протянула жалобно женщина. – Я так давно здесь не была.

– Посмотрела?

– Да, – выдохнула она радостно. – Даже по Неве покаталась на пароходике. Белые ночи такие светлые!

– Теперь твоя душа удовлетворена?

– Частично! – поведала та и просияла в улыбке.

– Может, не полетим в Сибирь?

– Почему?! – серьезно переспросила она. – Я настроилась погулять по тайге.

– Гуляют по Бродвею или по Арбату, – напомнил он с улыбкой.

– Гош, мы все уже решили! – вытянула та свои губки, изображая обиду.

Лиля сразу сообразила, что эта пара из Москвы, а сюда забрела лишь только затем, что дамочка давно не гуляла по Питеру. Было видно, что они любят друг друга, взгляды ласковые, нежные, незамороченные, как у многих супругов. Он большой и сильный, она среднего роста, стройная и красивая. Одеты современно, со вкусом и даже модненько.

Лиля мгновенно поняла, что они летят вместе с ними. Ей вдруг стало как-то спокойно на душе, потому что в их компании будут такие крепкие товарищи, а это значит, что всё будет под контролем.

Но тут она увидел Сергея и обрадовалась. Он размашисто шагал в их сторону и махал ей рукой.

Подойдя ближе, он весело сказал:

– Не опоздал!

А сам с ходу поцеловал ее в щеку и мельком взглянул на пару по соседству.

– Вы тоже летите в тайгу? – поинтересовалась Даша, лукаво глядя на него.

– Да, – ответила Лиля.

Но как-то настороженно смотрела на эту дамочку, и ей вдруг показалось, что она хорошо знает ее мужа.

– Давайте знакомиться, – предложила сразу москвичка, – меня зовут Дарья, а это мой муж Георгий.

– Можно Гоша, – представился мужчина, – или Жора.

– Очень приятно, – ответил им весело Сергей, – я Сережа Галанчук, а это моя жена Лиля.

– А где все остальные? – поинтересовался Невинный. – Скоро вылет, а никого нет.

– Все уже в пути и скоро будут, – успокоил всех Сергей и вновь взглянул на Дашу.

Та как-то засмущалась от его пристального взгляда, легонько прижалась к мужу, давая понять, что у нее надежный покровитель и не стоит уделять ей никакого особого внимания.

Лиля знала, что супруг у нее галантный кавалер, он и ручку даме поцелует, и головку склонит перед ней, и пропустит ее вперед, мило улыбаясь, потому что сама его так учила. Поэтому особого значения не придала, новые знакомые, необычный состав группы, и им вместе предстоит покорять тайгу. А еще спускаться по реке на лодках, учиться разжигать костры, готовить еду в котелке и выживать в тех нелегких и экстремальных условиях ровно месяц.

Группу формировал сам Сергей. Он лично давал объявления, рылся в интернете, куда-то звонил, собирая желающих, чтобы провести этот отпуск необычным способом.

Лиле не терпелось поскорее взглянуть на всю сборную солянку, с которой ей предстоит преодолевать те таежные километры, по изнурительной жаре и в полной изоляции от внешнего мира.

Следом подтянулись еще три пары. А Сергей пояснил всем, что еще три семьи присоединятся к ним уже на базе. Они летят из разных городов и обещали, что встретятся непосредственно на Байкале. Там их будет ждать инструктор. Он проведет полный инструктаж, разъяснит, растолкует и что надо донесет до ума каждого, потому что там тайга, а она полна сюрпризов и не всегда приятных неожиданностей.

Вскоре все были в самолете, и авиалайнер взял курс на Иркутск.

Путешественники все перезнакомились и уже общались между собой, будто знали друг друга много лет.

Женщины увлеченно переговаривались, обсуждая их предстоящую поездку и поход. Все разговоры сводились к еде и к тому, кто и как подготовился к такому турне? Перелет был долгим, томительным, все успели наговориться и даже выспаться.

По прибытии, их встретил инструктор и отвез на Газели в гостиницу. Всем дали передохнуть после долгого перелета, разместив пары в отдельных номерах. Но уже вечером группа вновь собралась в небольшом зале.

Вышел мужчина и начал проводить тот самый инструктаж, которого все так ждали. Скорее всего, он из бывших военных, крепкий, коренастый, закаленный в боях и походах, и очень загорелый. Одет в камуфляжную форму, а на ногах берцы на толстой подошве. Он долго объяснял, что такое тайга, про ее особенности и климат, про животный и растительный мир. Но вся его речь сводилось к одному – к безопасности.

– Все вы уже знаете, что тайга – это не просто лес, а большой лес, где можно не просто заблудиться, а вообще сгинуть на веки вечные. В ней много диких животных, которые могут подстерегать вас в самых, казалось бы, безопасных местах. Так вот, а я вам говорю, что безопасных мест в тайге нет! – сказал мужчина и обвел взглядом всех по очереди. – Кругом природа, тишина и покой. И в какой момент выйдет к вам косолапый, вы знать не можете. Вы ветки раздвинете, чтобы ягодку сорвать, а он уже морду тычет вам в нос. И все! Тут уже надо давать деру или отпугивать его. Стрелять и убивать животных понапрасну категорически запрещается! Тем более, что сейчас лето, и у всей живности уже вывелось потомство. Многие из них занесены в красную книгу и охраняются законом. И не думайте, что никто не узнает, чем вы там занимаетесь, – предупреждал он.

– А какая вероятность встречи с медведем? – поинтересовалась у него Даша.

– Бывает, группа пройдет и нигде с ним не пересечется. А в другой раз, люди не успеют войти, и он тут как тут. Да еще идет потом за ними по пятам, – пояснил инструктор.

– Мне уже страшно, – призналась одна из девушек и прижалась к мужу.

– Поэтому я здесь и пытаюсь донести до вас, как себя вести и что делать, чтобы ваш отпуск не был испорченным.

Он еще долго рассказывал, про маршрут, про ночлежки, про питание. Где можно разводить костры, а где нельзя. И как быть, если вдруг кто-то отстанет от группы.

Уже поздно вечером Лиля вышла на балкончик гостиницы и задумчиво смотрела вниз.

Погода была тихая, теплая, словно и не в Сибирь они прилетели, а в Сочи. Но это намного лучше, чем если бы им пришлось пробираться по тайге под затяжным или проливным дождем. Под деревьями будет не так жарко, там всегда тенёк и прохлада.

Но на душе у неё было не совсем спокойно. После разговора с инструктором, страхов не убавилось, а, наоборот, прибавилось. Завтра их высадят на опушке, и им предстоит пробираться к реке самостоятельно, а там их будут ждать надувные лодки. Маршрут проверенный, хоженый и продуманный до мелочей. За исключением непредвиденных обстоятельств, которые могут быть по вине погоды, пожара или диких животных. Не секрет, что в тайге часто бываю пожары, и они охватывают большую площадь. Тогда надо срочно вызывать вертолет и незамедлительно покидать то место, в очаге которого все оказались.

Вышел Сергей и стал с ней рядом. Он нежно обнял её и тихо спросил:

– Что загрустила?

– Что-то жутко стало.

– Не бойся, я с тобой. У нас рации, пистолеты, запасы еды и дружная компания.

– Надеюсь, я не буду потом проклинать тот день, когда я согласилась на эту авантюру.

– Не глупи. Все под контролем. Если что, вызовем вертолет и улетим обратно.

– Обещаешь?

– Конечно. Я же люблю тебя, – сказал он и поцеловал ее.

Эту ночь Лиля почти не спала. Она ворочалась, крутилась на кровати, желая устроиться поудобнее. А сама находилась в какой-то полудреме. Ей мерещились медведи и всякие ползучие гады, а еще ямы и пропасти, в которые она постоянно проваливалась и летела. А где-то сверху стоял ее Сережа и все время над ней смеялся. Это был не сон и даже не забытье, а какой-то кошмар, из которого она никак не могла выбраться. Уже к утру, она открыла глаза и была рада, что проснулась. Желание – идти в тайгу, совсем пропало. Но она дала слово и его надо было сдержать.

Группа вскоре собралась в холле гостиницы. И всех пригласили пройти в Газель, которая ждала их у входа.

Прихватив свои большие рюкзаки, со всем необходимым для похода, пары живо прошли к машине и разместились на свободных местах рядышком.

Водитель отвез туристов на аэродром, высадил их и уехал.

На взлетной полосе их уже ждал вертолет. Путешественники спешно пересели в него и вновь взмыли в воздух.

Все увлеченно устремили свои взгляды вниз, рассматривая тайгу с высоты птичьего полета.

И только Лиля прижалась к мужу и с замиранием сердца ждала, когда же они долетят до места назначения? Она жутко боялась летать на самолетах, а тем более на вертушках.

Сергей, как мог успокаивал ее, обнимал, гладил её руку своей крепкой ладонью, а сам все посматривал вниз и был рад, что смог выбраться из Питера и улететь на несколько дней в тайгу.

Глава 2. Тайга

От клокота лопастей было шумно. Штурман все время переговаривался с туристами, рассказывал про местность, про таежные условия и про пожары, которые бывают каждое лето, и никто не знает, как с ними бороться?

Летели долго. И Лиле показалось, что их собрались забросить на край света. Но уже вскоре их высадили в нужном квадрате, выгрузили багаж, и вертолет мгновенно взмыл в воздух, беря курс обратно на базу.

Пары осмотрелись, разобрали свою поклажу и решили: немедля ни минуты, двинуться по указанному маршруту. В этот день они должны пройти десять километров и остановиться в зимовье.

Договорились идти по двое, мужчина – женщина, следом снова мужчина и женщина, и завершать шествие будет обязательно мужчина. На всех при себе было два ружья, три сигнальных пистолета и несколько раций.

Компания двинулась в путь. А женщины попутно обсуждали, что они будут готовить, когда доберутся до зимовья?

Погода стояла жаркая. Все заранее знали, что Сибирь находится на широте с Сочи, и лето тут выдается на славу жарким и погожим. Но под кронами высоких деревьев и от сырого пышного папоротника, эта жара была не так ощутимо.

Природа здесь удивительная – чистый воздух, красивые места, необыкновенное пение птиц, и такая настораживающая тишина.

Лиля шла и все время оглядывалась по сторонам, боясь, что вот-вот на нее кинется из-за кустов какой-нибудь зверь. Пробираясь через высокий папоротник, она уже четко осознавала, что не надо было соглашаться на этот поход. Но назад хода нет. Вертолет давно улетел. А они цепочкой, один за другим, целенаправленно двигались вперед, намереваясь преодолеть эти первые километры и уже тогда сделать передышку.

Но пройдя по бездорожью около часа, группа решила устроить себе привал. Все побросали свои набитые до отказа рюкзаки и уставшие улеглись на опушке, прислушиваясь к звукам, что доносились со всех сторон.

Где-то совсем рядом закричал тетерев. А издалека ему вторил уже второй, словно перекликаясь или зазывая на токовище, для совместных прогулок.

– Красота-то какая! – сказал Гоша и вздохнул воздуха всей грудью.

– Тайга! – ответил ему Сергей и огляделся вокруг.

Другие пары уселись рядышком и тихонько переговаривались, обсуждая свои вопросы и проблемы.

– Вы знаете, что в тайге бытует правило: увидел зверя – бди, а встретил человека – хлебом накорми, – поведал всем Павел.

– Ты думаешь, что мы можем тут еще кого-то встретить? – удивилась Даша.

– Ну, таких как мы, я имею в виду – больных на голову, тоже хватает, – встряла в разговор Марина. – Я специально рылась в интернете, там столько предложений и фоток! Такое чувство, что тайга уже не тайга, а проходимый лес, с тропками и домиками на каждом шагу.

Лиля внимательно слушала их, а сама настороженно улавливала все шорохи и шелесты, что доносились до ее ушей.

– А волки здесь есть? – вдруг спросила она.

– Здесь всё есть, – ответил ей Паша. – Но не надо так бояться зверей. Они существа умные, сейчас у них у всех потомство выводится или вывелось уже. А в таких условиях они нападают крайне редко, потому что тоже боятся за своих детенышей.

Он устроился со своей супругой рядышком, мгновенно повалился на траву и затих, пытаясь набраться сил, этой таежной тишины и обеспечить себе настоящую передышку.

Было видно, что пара частенько делала такие вылазки и любила путешествовать, так как подготовились к этому походу основательно. Он чуть выше среднего роста, худой, жилистый, живые веселые глаза, одет просто, но надежно – темные брюки с множественными карманами, в коих хранилось все самое необходимое, рубашка с длинным рукавом, кожаные высокие ботинки, на голове плотная панама защитного цвета и очки от солнца. Рюкзак большой, скорее всего, мужчина взял часть ноши своей супруги на себя, так как ее рюкзак, был куда меньше по объему и легче. Из этого следовало, что он любит свою жену, заботится о ней и дорожит её здоровьем.

Рядом с ним она казалась серой мышкой, невысокого роста, худенькая, неухоженная. Волосы заплетены в тоненькую косичку, реснички и брови светлые или выгорели, одета просто. А сама все время жалась к мужу, в походе держала его за руку, боясь расстаться с ним хоть на минуту. Они словно сладкая парочка «Твикс», всегда вместе, всегда нераздельно. Глаза влюбленные, будто вчера поженились.

Отдыхали ровно десять минут. Затем все дружно встали и двинулись дальше, намереваясь скорее пройти этот изнурительный маршрут и уже расположиться в зимовье. Там домик, а в нем можно спрятаться, и никакие звери их точно не достанут.

Перед тем, как пойти в это поход, Лиля специально ходила в спортзал, чтобы привести себя в спортивную форму и прибавить своему организму немного выносливости. Но сейчас она понимала, что фитнес – это очень даже хорошо, но тащить на себе стопудовый рюкзак – тут совсем другое дело. От сильной жары постоянно хотелось пить. Плечи сдавили лямки от непосильной ноши. Ноги налились свинцовой усталостью, и было одно невыносимое желание – это упасть и никуда больше не двигаться. Но сдаваться женщина не спешила, понимая, что это всего лишь первый день ее путешествия в неизведанную страну под названием – тайга.

Михаил рассказал смешной анекдот, и настроение у всех немного приподнялось.

Лиля вспомнила подругу, которая так отговаривала её от этого похода, и именно теперь была с ней полностью солидарна. Пусть сюда ходят те, кому нравится блуждать по этим дебрям, а ей больше по душе Мальдивы и Канары. Сейчас бы лежала на белом песочке, где-нибудь на островах, с чистой прозрачной водой, и получала бы свои солнечные ванны. Но нет, она же упрямая и все время хочет доказать, что сильная.

Глава 3. Неудачный привал

Прошло еще три изнурительных часа, пока группа добралась до заветного места. Ноги и плечи ныли от усталости, и очень хотелось есть.

Мужчины сразу же начали разводить костер, а женщины устремились в домик и стали обустраиваться на ночлег. Многие изъявили желание спать в палатках на свежем воздухе, так как зимовье было не таким большим, и все в него всё равно не поместились бы.

Лиля жутко боялась ночевать под открытым небом. Тут хоть стены есть, а там только кусок ткани, который отделяет тебя от природы и диких зверей.

Спешно разложили свои пожитки, достали тушенку, вермишель, и уже вскоре запахло едой.

Даша взялась резать хлеб. А Марина расстелила на полусгнившем столике пакет и уже нарезала сырокопченую колбасу.

Все достали свои котелки и ложки и потянулись на запах свежеприготовленного супа.

Пары сразу как-то повеселели то ли от того, что их сейчас покормят, то ли от того, что успели немного передохнуть от долгого и изнурительного похода.

Суп действительно был хорош. С запахом костра, да еще на свежем воздухе, его съели очень быстро, а многие попросили еще и добавки.

Затем все дружно спустились к ручью и помыли свои чашки. Было сразу же решено, что каждый лично отвечает за свою ношу, за свои вещи и за посуду тоже. Женщины на ровне со всеми несли неподъемные рюкзаки, набитые под завязку, а это означало, что они тоже устали и прислуживать никому не будут, если только своим мужьям.

Солнце медленно клонилось к закату. Высокие деревья шумели, раскачиваясь от ветра, и от этого в тайге было шумно и немного прохладно.

Многоголосье птиц приятно резало слух, наполняя округу этим удивительным пением. Громко кричала сойка, словно намеревалась прогнать их с этого места. А рядом шумел ручей, насыщая воздух влагой.

Мужчины установили палатки. Женщины застелили постели. И все вновь собрались у костра. Решили, что за огнем станут смотреть по очереди, чтобы он не погас, и тем самым они смогут отпугнуть от лагеря непрошенного зверя.

Предусмотрели все, как учил их инструктор: не ставить палатки на звериной тропе, на заброшенной дороге или у самой реки. А еще в низинах, потому что ночью температура воздуха ниже, и там образуется холодный туман. И в оврагах, при сильном ливне лагерь может затопить.

Первыми вызвались посидеть у костра Жора и Даша. Они мило ворковали и решили, что все равно долго не уснут и могут дать возможность выспаться остальным.

Сразу распределили, кто будет следующий. Выделили паре ружье, чтобы те, если что-то пойдет не так, стреляли вверх, оповещая всем, что приблизилась опасность.

Лиля уговорила Сергей лечь в доме. Тот немного поворчал, но согласился.

Первая ночь прошла тихо и без эксцессов. Лилю даже не разбудили, потому что до них с мужем очередь так и не дошла. Все плохо спали на новом месте, и от этого было много желающих присматривать за костром.

Утром все вновь собрались у домика. В местном ручье мужчины успели наловить рыбы. Конечно, никто не понял, как она там вообще могла водиться? Но факт остается фактом, и довольные уловом, они готовили уху.

После завтрака группа уселась на поляне и начала планировать свои дальнейшие действия.

– Предлагаю немного пожить здесь, пару дней, – заговорил Михаил. – Путь у нас долгий, времени предостаточно, и спешить нам некуда. Здесь есть все необходимое для отдыха – природа, ручей и эта прекрасная поляна. Затем мы выдвигаемся дальше и идем по направлению к речке. Но до нее еще более двадцати километров.

– Ого! – воскликнула Марина.

– Разбиваем путь пополам, и на это у нас уйдет еще четыре дня. Неделя из отпуска минус. Дальше, – продолжил мужчина, – мы выходим к реке, уже там делаем привал и обустраиваемся на длительный отдых. Можем загорать, купаться, пожить там несколько дней, потому что мы никуда не торопимся. Природа здесь просто замечательная!

– Да, если бы не комары и мошка, – высказала свое недовольство Лиля, отмахиваясь от надоедливых насекомых.

– У всех есть средство от комаров? – спросил он.

– Да, – за всех ответила Оля.

– Тогда брызгайте, не жалейте. Выйдем к водоему и там всё с себя смоем. И еще раз прошу, чтобы не случилось, мы должны держаться вместе и только вместе. По одному никуда не отходить, даже в туалет.

– А если кто-то отстанет? – вновь подала голос Лиля.

– Обязательно ждем отстающих. Мы сюда вместе пришли, мы и выйдем отсюда все вместе. По-другому никак не будет.

Два дня пролетели быстро. И группа снова двинулась в путь. Так они добрались до второго привала, тихо, медленно, а главное – без приключений.

Все опять расположились на просторной поляне. Кругом росли березы и ели, а в воздухе пахло цветами и грибами.

Пока шли, попутно набрали немного грибов и ягод и решили сварить грибной суп.

Паша много шутил, рассказывал смешные истории и анекдоты, и от его оптимизма и позитива настроение у всех заметно улучшалось. Мужчина существенно отличался ото всех своим энтузиазмом, веселым настроем и красноречием, и казалось, что он совсем не уставал, легко нес свой неподъемный рюкзак, при этом успевая помочь и супруге. Все уже знали, что поход для него дело обычное. Он с раннего детства ходил на дальние расстояния с родителями и друзьями. Потом и жену приучил, часто брал ее с собой и совсем не представлял своей жизни без передвижений и путешествий.

– Однажды был такой случай, мы отправились в Карелию, – начал рассказывать он. – Снарядили машины, упаковали вещи в багажники, прихватили надувные лодки, чтобы порыбачить, и поехали. Мужиков собралось много, решили отдохнуть, бухнуть и отключиться от всякой суеты. Приехали, разместились, поставили палатки, и все пошло чин чинарём: разожгли костер, наловили рыбы, сварили ухи, бухнули и отдыхаем! А Колян пошел спать с устатку, разморило мужика. Но пока он спал, к нам пришел медведь. Да такой откормленный! В общем, мы успели отбежать от лагеря, стоим наблюдаем. А Колян то спит! Сам он в палатке, а ноги его снаружи. Медведь подошел к нему и лапой треплет его по пяткам. Тот отмахивается, мол, отвалите, что надо? Думает, что это мы с ним шутки шутим. Мы ружья наготове, уже прицелились, чтобы завалить косолапого. А куда деваться! – развел он руками. – Но тут Колян проснулся. Алкоголь улетучился враз! Глаза от страха расширились так, что мы думали, они у него лопнут! А он вскочил и вышел в обратную сторону через палатку. Как у него это получилось, мы до сих пор понять не можем. Спрашиваем: «Ты её ножом разрезал»? А он головой мотает и твердит свое, что не было у него никакого ножа.

– От страха и не такое бывает, – согласился с ним Гоша.

– Палатка была некрепкая, – сделала вывод Оля.

– Так, не пугайте мою жену, – встрял в разговор Сергей, глядя на Лилю. – Она и так каждого шороха боится.

Все посмотрели в ее сторону, а женщина засмущалась и опустила свои реснички, давая понять, что это правда.

Даша изобразила на лице непонимание и спросила:

– А зачем тогда пошла в этот поход?

– Со мной. Я уговорил, – сознался Галанчук и погладил супругу по руке.

Она ответила ему улыбкой, а сама прижалась к его плечу и затихла, не желая развивать этой темы.

Сварили ароматный суп. Пары поели и расположились на отдых. Но этот привал был недолгим, потому что неожиданно и тихо из леса вышел медведь.

Все мгновенно насторожились и повскакали со своих мест. Мужчины схватились за оружие, намереваясь отпугнуть косолапого.

Но тут с другой стороны вышла самка, а с ней два медвежонка.

Раздался грозный рык дикого зверя, который пытался прогнать непрошенных гостей и защитить свое пространство.

Не помня себя, Лиля в страхе бросилась бежать вперед, а следом за ней уже поспевал кто-то еще. Она верила и надеялась, что это бежит Сергей, чтобы спасти ее и защитить. Сколько бежала не знала, только опомнилась и остановилась, а кругом была тишина. А сама понимала, что осталась одна в этой большой тайге, и где все остальные, она не имела никакого представления.

Но тут из кустов выбежал Жора и замер перед ней.

– Ты куда побежала? – спросил он строго.

– Испугалась, – ответила она, тяжело дыша.

– Что было сказано? Никуда не убегать по одному! – громко отчитывал он.

Невинный повесил свой рюкзак себе на плечи, взялся за лямки и с упреком смотрел на неё. А сам отдышался, прислушался к звукам, что доносились с поляны, и предложил:

– Идем обратно.

– Нет, – мотнула она головой, – там столько медведей!

– Они где угодно могут выйти! – пугал он, намереваясь привести её в чувства. – А еще здесь волки и куча всякой живности, которая именуется в природе – хищниками! Ты об этом что, вообще не знала?

– Почему вы за мной побежали?

– Я думал, что за тобой муж кинется! Мы же договорились, что по одному никуда не отлучаться. А он от страха тоже врос в землю.

– А вдруг он его съел?

– Кто и кого? – наблюдал за ней Жора.

– Медведь Сережу, – с ужасом в глазах проговорила Лиля.

А сама смотрела назад и уже была готова вернуться обратно, чтобы убедиться, что ее супруг в полной безопасности.

Но тут раздался выстрел, потом второй. Громко кто-то кричал, желая прогнать зверей с поляны. Послышался шорох веток, и прямо на них выбежал напуганный медведь.

Не раздумывая, Гоша схватил ее за руку и потянул за собой, увлекая все дальше от косолапого.

Сколько они бежали, не помнили, потом резко остановились, прислушиваясь к звукам, и только были слышны удары их сердец.

Георгий сделал шаг в сторону и вновь замер, но руки ее не выпускал, боясь, что дамочка вновь с испугу рванет в неизвестность, и пойди, найди ее потом. А сам думал про свою супругу, которая осталась там одна. Но в душе верил и надеялся, что Даша находится под присмотром мужчин, и они обязательно защитят всех женщин. У Паши ружье и опыт по выходу из таких экстремальных ситуаций. Он мужик смелый, не раз бывал в таких переделках, и сможет отпугнуть не одного медведя. Раз были выстрелы, значит, смогли разогнать компанию косолапых, которые, неведомо по какой причине, оказались вместе. Жора знал, что самец никогда не ходит с самкой, пока она с детенышами. Медведица ни за что не подпустит его к себе и к медвежатам, такие у них суровые законы между собой.

Но тут рядом снова что-то зашумело, послышался треск веток, и пара в испуге бросилась бежать дальше. Что это было, они не поняли. Возможно, медведь, который дал деру, чтобы спасти свою шкуру. Только вновь бежали быстро и долго, намереваясь оторваться от дикого зверя, потому что с ним шутки плохи.

Остановились они на поляне, перевели дыхание и прислушались к звукам.

Кругом было тихо. Дул легкий ветерок, слегка раскачивая макушки высоких деревьев. Где-то высоко на ели как-то странно пела птичка, скорее всего, это была сойка. Она то покрякивала, то посвистывала, то издавала странные звуки.

Лиля огляделась по сторонам и в страхе спросила:

– Где мы? И куда все запропастились?

– А не надо было деру давать! – упрекнул ее Гоша.

– Надо позвонить, – вспомнила она про сотовый.

– Тут связь не везде бывает. Я пробовал уже много раз.

Она достала из кармана мобильник и набрала номер мужа, но в ответ была тишина.

– Что? – смотрел на нее мужчина.

– Не абонент…

– Возвращаемся обратно, – сразу предложил он. – Если вдруг медведь, то бежим вместе. Только руку не бросай и не падай.

– Хорошо, – соглашалась она, а на душе было тревожно.

Они двинулись обратно, прислушиваясь к звукам. Гоша пытался вспомнить маршрут, по которому они бежали, и где остались их спутники. А сам все время смотрел на компас, что красовался у него на руке.

Глава 4. Потеря

Но компания их тоже потеряла. Медведей они прогнали, выстрелами и криками, и начали спешно собирать свои пожитки. Но уходить не торопились, зная, что бросать своих в походе – это подло и не по-человечески, тем-более, что отстали и потерялись супруги двух пар.

Даша заметно нервничала, поглядывая по сторонам, откуда могли показаться Гоша и эта изнеженная бизнесменша.

Сергей подошел и стал рядом с ней. Они долго смотрели друг другу в глаза с неким расстройством, а сами верили и надеялись, что те скоро объявятся тут, и все смогут продолжить путь дальше.

– Куда они убежали? – возмутился Паша. – Сказали же, никуда не убегать и держаться всем вместе!

– Это все Лиля, – высказалась недовольно Дарья. – Трусиха! Не надо было ее брать. Идет и каждого шороха боится.

– Она не хотела идти, – вступился за нее Сергей, – это я настоял. Теперь жалею.

А сам оглядывался вокруг, уповая, что с ней все в полном порядке, потому что следом за ней побежал тот военный.

Все начали звать их и кричать. Кто-то предложил пустить сигнальную ракету. Но Павел мгновенно запретил это делать.

– Хотите, чтобы пожар был? Тайга сухая, вспыхнет как спичка! – возразил он громко. – Потом сами же будем драпать без оглядки, как они от медведя, только мы от огня.

– И что нам делать? – поинтересовалась Марина.

– Ждать.

– Сколько?

– Пока они не вернутся обратно! – развел он возмущенно руками.

– Надо попробовать им позвонить, – решила Оля.

– Рацию из рук не выпускаем! – нервно предупреждал Михаил. – Жора взял свою?

– Нет, – мотнула головой Даша, – она у меня.

А сама показала рацию и вздохнула, понимая, что супруг остался без связи и поддержки.

– Час от часу не легче! – недовольно высказался мужчина. – И где их теперь искать?

Дарья и Сергей вновь переглянулись, осознавая, что их пары затерялись в тайге, гонимые медведями и страхом, и теперь их надо как-то разыскать и выручить.

Паша поспешил всех успокоить и решил, что никто и никуда не двинется с места, пока не объявятся Гоша и Лиля. Он знал, что надо скорее уходить отсюда, потому что поляна была тихая и красивая, но никак не просматривалась. Кругом рос высокий кустарник, а с другой стороны стеной стоял папоротник, и валялась куча поваленных деревьев.

Ружья держали наготове, так как медведи запросто могли вернуться обратно.

Оля отошла чуть в сторону и поняла, почему именно косолапые облюбовали этот участок тайги?

– Смотрите сколько малины! – вскрикнула она. – Они за малиной пришли!

– Надо в следующий раз внимательнее быть и хорошенько осматривать местность, чтобы никаких зарослей ягод не было, – пояснил Павел, все еще переживая за потерянную пару.

Они прождали их два часа, но Гоша с Лилей так и не объявились.

– А вдруг они упали куда-нибудь и лежат там? Или их медведи загрызли… – в расстроенных чувствах поведала Ольга. – Может, мы разделимся и начнем их искать?

– Чтобы потерять всех окончательно? – не соглашался Михаил. – Ждем еще!

– Надо идти к реке, – встрял в их спор Сергей. – Договор был такой: если что-то пойдет не так, то все движутся по направлению к речке. И уже там снова собираемся вместе.

– Как они туда выйдут? – возразил ему Паша.

– У Гоши есть компас и карта, – напомнила Даша, желая скорее воссоединиться с мужем.

– Ну, будем надеяться, что он в ней разбирается, – ответил Михаил и тяжко вздохнул.

– Разбирается, – вступилась она за супруга. – Он военный летчик.

А Георгий и Лиля шли по тайге и понимали, что заблудились. И вряд ли они найдут теперь то место, откуда они так спешно и необдуманно убежали.

– Сережа! – пыталась звать женщина. – Сережа, отзовись!

Но в ответ стояла дикая тишина, и только шелест деревьев давал ей понять, что никто их тут не услышит.

– Сережа! – вновь и вновь взывала она. – Ну, где же ты? – плакала Лиля, не веря, что они потерялись.

– Они нас не слышат, – сказал Гоша и вновь умолк.

– Мы не могли убежать так далеко! – не унималась она. – Они где-то рядом! Почему они не отзываются?

– Потому что не слышат нас, – повторил он и попытался понять, в каком направлении им идти?

Но в душе мужчина очень негодовал, ведь если бы там выстрелили, то они поняли бы, в какую сторону им двигаться, чтобы все вновь встретились и продолжили путь дальше.

– Почему вы такой спокойный? – возмутилась Галанчук. – Вас вообще не волнует – жива ваша Даша или нет?

– Очень волнует. Но она там не одна.

– А если она тоже побежала и заблудилась?

– Что ты от меня хочешь? – спросил Жора, наблюдая, как она в очередной раз смахнула ладошкой слезы.

– Хочу, чтобы вы хоть что-то сделали! – закричала Лиля от отчаяния и обиды. – Вы же мужчина! Сделайте хоть что-нибудь!

Невинный промолчал, ничего не ответил, прекрасно осознавая, что они отстали от группы и именно по ее вине. И где? В далекой сибирской тайге. Откуда до ближайшего поселения – это километров двести, а то и больше.

Но женщина нервничала и даже не пыталась скрыть своего разочарования. Она то плакала, то затихала, то снова прислушивалась к звукам, что доносились со всех уголков этого необъятного леса. Теперь Лиля воочию понимала, что такое тайга и что такое опасность? Когда они двигались друг за дружкой по неизведанным тропам, она боялась, что неожиданно выскочит зверь и всех их перепугает. Но теперь их только двое. Где все остальные, они не знают. И опасности прибавилось в разы. У них нет рации, нет связи. Ее снаряжение осталось на поляне, а с ним и ее мобильник. Хорошо хоть олимпийку успела подвязать себе на пояс, чтобы не тащить ее в руках. Еще радовало, что Георгий успел прихватить свой рюкзак, а в нём было всё необходимое для такого длительного путешествия. Конечно, он поделится с ней едой, не бросит и поможет. Но Лиля чувствовала себя виноватой и не могла смириться с тем, что она здесь, а её Сережа где-то там. Там, где остались те медведи.

Гоша присел на поваленное дерево и начал думать, куда им двинуться дальше? Скоро ночь, а оставаться тут вдвоем было не совсем безопасно. Дамочка все время нервничала, боялась каждого шороха, а это означало, что будут истерики и слезы, пока они снова не присоединятся к остальным участникам этого похода.

Солнце медленно клонилось к горизонту. В тени высоких деревьев было не так жарко. А вокруг распевали, трезвонили на все лады птички, наполняя лес громкими переливами голосов.

Всё время хотелось пить. Жора достал свой термос, открыл его, попил сам и протянул его своей спутнице.

– Не хочу, – отмахнулась она.

– Пей, – настаивал он, понимая, что в такую жару без воды никак нельзя.

Лиля не сразу, но приняла термос, зная, что свою еду и воду она забыла на поляне. А сама немного отпила и вернула его обратно.

Невинный все время наблюдал за ней, желая разобраться, что можно ожидать от этой капризной и избалованной бизнесменши? Ведь если они не выйдут и не воссоединятся с группой, то им придется выбираться из тайги вдвоем. А это стремно, тем более, что женщина никогда не ходила в такие длительные походы.

Георгий встал, взял ее за руку, и они снова пошли по высокой траве.

– Куда мы идем? – поинтересовалась на ходу Лиля.

– Будем искать пути отступления.

– Отступления? – переспросила она.

– Да. Надо пробираться к речке.

– Но мы сегодня не дойдем до нее.

– Сегодня нет, а завтра попытаемся, – ответил Жора и вздохнул, понимая, что такими темпами, они и завтра туда вряд ли доберутся.

Приближались сумерки. В тайге они наступают немного раньше. И надо было устраиваться на ночлег.

Пара остановилась и прислушалась к звукам. Гоша осмотрелся по сторонам, а в душе верил и надеялся, что по-любому, но они выйдут к лагерю. Конечно, не сегодня, но это обязательно произойдет.

Лиля не удержалась и заплакала. Уставшая и голодная, она присела на поваленное дерево и зарыдала. И дико сейчас себя ненавидела, прекрасно осознавая, что надо было настоять и никуда не лететь. Да и Светка постоянно отговаривала ее, сеяла сомнения, и как же она была права!

– Не плачь, мы обязательно их найдем, – решил успокоить ее Жора. – И в следующий раз не убегай, а лучше прячься за меня, договорились?

Лиля кивнула головой, громко всхлипнула, а потом спросила:

– А если они ушли дальше?

– На реке они точно нас дождутся. Там стоит сторожка, и мы все в ней встретимся.

– А мои вещи? И где та река? Мы же заблудились! – пуще прежнего залилась она слезами. – Это я во всем виновата…

– Надо было инструктора лучше слушать! – упрекнул он, прекрасно осознавая, что они влипли в неприятную ситуацию.

Но видя, что дамочка совсем расклеилась, Георгий начал озвучивать их дальнейшие планы:

– Идти ночью мы не сможем, значит, делаем шалаш и ночуем здесь.

– Шалаш?! – вскрикнула Лиля.

А сама смахнула грязной ладошкой слезы и совсем не понимала, как тут вообще можно ночевать вдвоем, да еще в шалаше, когда кругом толпами бродят медведи?

– Есть предложения лучше? – спросил он и бросил вопросительный взгляд в её сторону.

А сам резко встал, извлек из-за голенища своих высоких ботинок охотничий нож и начал резать еловые ветки.

Лиля поначалу сидела и плакала, не желая мириться со своей горькой участью. Но потом притихла, еще немного посидела в нерешительности, а затем пошла помогать мужчине, понимая, что спать под открытым небом еще страшнее.

– А костер мы разведем? – спросила она и громко всхлипнула.

– Разведем.

– А у нас есть спички?

– У меня есть зажигалка.

Какое-то время они работали молча. Жора подавал ей срезанный ельник, а она складывала его тут же, друг на дружку. Но потом женщина вновь завелась, никак не соглашаясь спать в дырявом шалаше, да еще рядом с этим мужиком, которого совсем не знает.

– Ночевать здесь, где вот так запросто бродят медведи? – возмущалась она. – Ужас!

– Я вообще не могу понять, почему на поляну вышло сразу столько медведей? – начал рассуждать Гоша. – Самец никогда не ходит с самкой, когда у нее медвежата. А тут они вышли вместе.

– Нет, – возразила Лиля, – я поняла, что медведица с медвежатами были сами по себе, а медведь отдельно от них. Ведь вышли они с разных мест. Просто встретились на поляне вместе и случайно.

– А я всю голову изломал, думаю: как так?!

– Нет же, самка на него еще так зарычала! Я хоть и испугалась, но увидела все это. Я еще подумала: как начнут сейчас драться и всех нас погрызут.

Они нарезали веток, сделали себе шалаш и начали разводить костер.

Георгий достал тушенку, лихо откупорил ее ножом и предложил Лиле.

– Нет, – мотнула она головой, – это ваше. Я не уберегла свою еду.

– И что? Теперь будешь с голоду пухнуть? А я потом неси тебя на руках?

– Я не хочу, – отказывалась она.

– Есть такое слово – надо! – настоял на своем мужчина и вручил ей банку.

Потом извлек из рюкзака ложку и протянул ей.

Галанчук помедлила немного, но потом приняла её и начала тихонько есть. А в душе что-то грызло и не давало покоя. На глаза снова наворачивали слезы, она смахивала их ладошкой и медленно ела вкусное тушеное мясо.

– Завтра выйдем к реке, наберем там воды и сварим себе суп.

– Гоша, не бросайте меня, пожалуйста, – заговорила Лиля, опустив голову. – Я понимаю, что во всем виновата сама… Но мне одной отсюда не выбраться.

– Посмотрим, – ответил он коротко.

– Вы хотите сказать, что…

– Я хочу сказать, что нам надо ложиться спать. Утро вечера мудренее. Доберемся до сторожки, я передам тебя твоему мужу. А там уж выбирайся со всеми сама.

Она вернула ему банку с тушенкой. А он принял ее и начал проворно работать ножом, цепляя куски мяса и закидывая их себе в рот.

Эта ночь была долгая и самая напряженная. Забившись в шалаш, Лиля настороженно притихла, понимая, что в любую минуту к ним может вломиться дикий зверь. А у них из оружия только охотничий нож и костер, у которого восседал Георгий, не желая ложиться спать. Она чувствовала и понимала, что в душе у мужчины кипели страсти, как и у нее. Наверняка, он думал про свою Дашу, не зная, что с ней? Кинулся спасать ее, а свою собственную супругу потерял, оставив её на растерзание медведям. Получилось не совсем красиво, даже сказать, как-то по-предательски и подленько.

Лиля выбралась из шалаша уже под утро. Она слегка потянулась, поежилась от прохладного воздуха, сразу застегнула свою олимпийку и подошла к костру.

Гоша все еще сидел у огня и ворошил палкой прогорающие угли.

– Доброе утро, – тихим голосом поприветствовала она.

– Доброе, – сухо ответил он.

– Вы что, совсем не спали?

– Не хочется что-то.

На востоке давно взошло солнце. Но из-за высоких деревьев, оно едва пробивалось на поляну своими лучами через их пушистые кроны. Было как-то прохладно и очень сыро. Но это даже радовало, потому что свежий воздух всегда лучше, чем невыносимая жара.

Георгий встал, погасил костер, затоптав все уголечки, потом взял рюкзак, взвалил его себе на плечи и посмотрел на Лилю.

Она все поняла и молча побрела за ним, зная, что надо идти дальше.

Они вновь продолжили свои поиски, не совсем еще осознавая, что блуждают по тайге и, скорее всего, не в том направлении.

Компас указывал путь на север, там должна быть река. А это значило, что, возможно, они повстречают в том месте свою группу.

Пара долго и целенаправленно брела по тайге, Жора впереди, а Лиля следом за ним. Она все время оглядывалась, понимая, что именно за ней никто теперь не идет. А из этого следовало, что в любую минуту может выскочить дикий зверь и накинуться на нее сзади.

Но на удивление или на радость этот отрезок пути выдался спокойным. Кругом словно все вымерло, и только щебетали на весь лес птички, наполняя округу своими разнообразными и звонкими голосами.

Ближе к вечеру мужчина сделал привал, понимая, что его спутница очень устала и хочет есть. Он скинул свой неподъемный рюкзак на землю, повалился рядом на траву и затих, намереваясь передохну́ть после изнурительной ходьбы.

Галанчук присела рядом. Очень хотелось пить, но она не проронила ни слова, а только смахнула набежавшие слезы и молча уставилась куда-то на поляну.

– Сейчас приготовим еды, – услышала она голос Георгия.

– Вы сказали, что мы выйдем к реке. Где она? Что-то ее не видно.

– Компас указывает, что мы движемся в правильном направлении.

– Но ее нет, – дрожащим голосом напомнила Лиля.

– Не переживай, скоро выйдем.

– Гоша, я боюсь… И я устала… – призналась она.

– Больше никогда не ходи в такие походы, они точно не для тебя.

– Я не хотела, муж уговорил.

Он тяжело вздохнул, подумал о своем и сразу встал. А сам начал собирать ветки, чтобы разжечь костер.

– Мы же не будем здесь ночевать? – решила уточнить Лиля.

– Есть другие варианты?

– Надо идти вперед. Давайте не будем тут сидеть и пойдем дальше, – настаивала она. – Вдруг они там заждались уже нас?

– Время пять. Мы и так идем без остановки целый день. Надо сделать передышку.

– Я не хочу передышки, я хочу к мужу, – возразила она. – Не надо никакого костра. Я не буду есть.

– Не ешь! – развел руками Невинный. – А я буду.

А сам присел на корточки и стал разжигать костер. Он сразу подул на огонь, раздувая его всё сильнее, и начал подбрасывать туда ветки.

Лиля демонстративно повернулась и пошла вперед, не зная куда. Но очень хотелось добиться своего, показать свой характер и заставить мужчину пойти за ней.

Она сделала несколько шагов вперед и замерла, прямо перед ней стоял дикий кабан.

Женщина взвизгнула и бросилась бежать обратно, понимая, что именно сейчас спасти ее может только Гоша.

Жора все понял, мгновенно выпрямился, не ведая, что за зверь там стоит? А сам настороженно схватил ее за руку и спрятал у себя за спиной.

– Там кабан! – пояснила она, прижимаясь к его спине.

А сама трепетала от страха, пытаясь выглянуть из-за него и посмотреть, что там происходит?

– Один?

– Да.

– Они боятся костров. Сейчас сам уйдет, – успокоил он.

Но внимательно наблюдал за поляной, не желая пропустить тот момент, когда зверь выскочит и кинется на них.

Так прошло несколько минут, но кабана все не было.

– Я посмотрю, – решил Гоша и сделал шаг вперед.

– Нет! – вскрикнула Лиля и крепче прижалась к нему.

А сама вцепилась в его руку и дрожала, боясь остаться одна.

Георгий улыбнулся, понимая, что дамочка теперь никуда от него не убежит. А в душе очень даже сожалел, что судьба сыграла с ним такую злую шутку и подослала к нему эту неженку, которой надо было сидеть дома, в своем атласном халатике, пить кофе, гладить своего мопса и не шляться по тайге.

– Надо посмотреть, – настаивал он. – Не будем же мы стоять тут и ждать? Вдруг он убежал давно?

– Я с вами, – заявила Лиля.

– Пошли, – согласился он и шагнул по высокой траве вперед.

Но кабан давно ушел, скорее всего, зачуял запах костра и решил удалиться восвояси.

– Никого нет. Где он был? – поинтересовался Жора.

– Там, – указала она рукой на кусты, выглядывая из-за его широкой спины.

– Вот и хорошо, – вздохнул он с облегчением.

А сам повернулся и заглянул в ее напуганные глаза.

Но женщина совсем на него не смотрела, а была поглощена своими страхами и мыслями, желая знать, куда убежал тот здоровенный поросенок?

Невинный вновь улыбнулся, теперь понимая, что за субъект ему достался в наказание. Вот только не знал, за какие такие неведомые ему грехи?

Лиля поняла, что он смотрит на нее, мгновенно отвела взгляд в сторону, виновато опуская свои длинные реснички.

Они вместе вернулись к костру. Галанчук еще раз оглянулась, никого не увидела и присела на поваленное дерево.

А мужчина с ходу принялся готовить еду. Он сразу повесил котелок, примостив его на палки, следом достал из рюкзака банку тушенки, проворно вывалил ее туда, потом подлил из термоса немного воды и засыпал во все это полпачки макаронов.

– Не сварятся, – решила подсказать Лиля.

– Куда они денутся? – убежденно ответил Гоша и помешал свое варево. – И не так приходилось варить.

Он посолил немного, вновь помешал ложкой и начал ждать, глядя на свою стряпню.

Вкусно запахло едой. В котелке забулькал бульон, наполняя поляну приятным ароматом тушеного мяса.

Георгий подождал немного, попробовал макароны на вкус и решил, что можно уже и поесть. Он снял котелок и поставил его на поваленное дерево рядом с дамочкой. А сам отдал свою ложку ей, понимая, что ложка одна, а их тут двое.

– А вы? – попыталась отказаться Лиля.

– Я с ножа поем, – пояснил он коротко и принялся вылавливать тушенку.

Она зачерпнула в котелке, попробовала на вкус и похвалила:

– Как вкусно!

Он ничего не ответил, только тщательно пережёвывал кусок мяса, глядя куда-то в сторону.

На ночлег пара разместилась у бурелома, прекрасно осознавая, что идти дальше они сегодня не смогут.

Когда-то ветер с корнем вырвал здесь сразу несколько деревьев, и образовалась яма. А сверху упало еще три дерева, закрывая эту яму своими ветками.

Жора заглянул туда, убрал ненужные палки и расчистил вход. Попутно постучал по стволам, проверяя их на прочность, чтобы те не покатились и не задавили их. Он обустроил им местечко, накидал туда березовых веток и травы и начал закрывать лаз. Когда все было готово, он пропустил свою спутницу вперед, наблюдая, как она туда забиралась. А следом забросил свой рюкзак и забрался сам. Было немного тесновато, но зато безопасно. Кругом груда поваленных ураганом деревьев, и вряд ли сюда полезет какой зверь, не желая поломать себе лапы.

Эта ночь была тихая и теплая. Природа замерла в наступивших сумерках. Где-то наверху покрикивала сова, намереваясь поохотиться. А от травы приятно пахло цветами.

Лиля тихонько всхлипывала в темноте, оплакивая свою горькую участь.

Гоша не спешил ее успокаивать, понимая, что тогда будет еще хуже.

Так прошли еще два изнурительных дня.

Невинный упорно вел свою плаксивую попутчицу вперед, подавая ей надежду на спасение. Как ни странно, но на третий день они вышли к реке.

Лиля упала на землю, стараясь отдохнуть от усталости и этой невыносимой жары. Она отдышалась, потом приподнялась на локтях и спросила:

– А где все?

– Нам надо пройти немного вниз, там должен быть домик, – пояснил ей Жора.

– Почему нас никто не ищет? Неужели нельзя было передать по рации, чтобы за нами прилетел вертолет? – вопрошать она и встала с земли.

– Наверное, уже передали, – попытался успокоить он.

– Надо с ними связаться, – предложила Лиля и попросила у него мобильник. – Здесь должно хорошо ловить. Давайте я позвоню.

– Он разрядился, – пояснил спокойным тоном Гоша.

– Как разрядился?

– Ну, сотовый имеет такое свойство – иногда разряжаться. И его надо периодически включать в розетку. У тебя нет с собой розетки, случайно? Сейчас зарядим.

– Посмотрите, – настаивала Галанчук, не реагируя на его издевки, – вдруг там еще можно позвонить.

Но умом прекрасно понимала, что он и правда мог давно разрядиться, и теперь связи с миром и с ее любимым мужем нет вообще.

Лиля заплакала. Именно сейчас она воочию ощутила, как это страшно остаться в тайге – без общения, без одежды, еды и без крова над головой. А еще без Сергея, без которого не могла дышать и никуда без него не ездила, особенно на далекие расстояния.

Георгий пошел вниз по течению, и ей ничего не оставалось, как двинуться за ним. В душе еще теплилась надежда, что вот сейчас они пройдут несколько метров и перед ними появится та самая сторожка, а у нее вся их группа.

Через час они подошли к домику, но никого в нём не обнаружили. Сторожка была пуста.

– Где они? – вопрошала Лиля, оглядываясь вокруг себя.

А сама дико устала, преодолевая эти долгие таежные километры, и было одно невыносимое желание – это упасть и уснуть. И не надо ей еды и воды, главное было – это теперь сон. Но он моментально улетучился, когда она поняла, что их тут никто не ждал.

Гоша молча обошел вокруг зимовья, заглянул во внутрь и понял, что здесь уже давненько никто не появлялся.

– Скорее всего, уплыли, – рассудил он.

– Куда?

– По направлению к Байкалу.

– Без нас?! – не могла поверить Лиля, что все напрочь забыли про них.

Он вновь огляделся по сторонам, а сам уже строил планы и думал, как им отсюда выбираться?

– До Байкала неделю плыть по течению! Вы что, хотите сказать, что они бросили нас?! – не унималась женщина.

– Возможно, мы вышли ни к тому зимовью. И они ждут нас совсем в другом месте.

– А сколько их тут? – негодовала Лиля. – Они тут что, как на Бродвее дома, на каждом шагу должны стоять?

– Ты была на Бродвее? – поинтересовался Жора, желая отвлечь её от очередной истерики.

– Была!

– И как там?

– Да уж лучше, чем здесь! – высказалась она и в очередной раз смахнула слезы.

Но потом не удержалась и дрожащим голосом самокритично заявила:

– Так мне и надо! Не хотела слушать Светку… Как она меня отговаривала! А я дура! – зарыдала она. – И зачем я согласилась?

Мужчина тяжело вздохнул, понимая, что у него назрели серьезные проблемы. Бросить эту изнеженную дамочку, он не сможет, совесть не позволит. А идти с ней по тайге такими темпами – это лучше остаться здесь жить, в этом перекошенном убогом домике. Когда-нибудь, но на них наткнется кто-то из охотников или из таких вот путешественников, как они. Не зря сюда зачастили туристы. Вон и тропки проторенные видны. А это значит, что скоро здесь может объявиться кто-то из людей. Пусть одиночка или целой компанией, но они помогут выбраться им из этих мест. Кроме уголовников, конечно. Или медведей. Ни то, ни другое не радовало, а настораживало. От медведей отбиться можно и даже убежать. А вот от зеков, которые сами частенько скрываются по таежным местам, будет отвязаться куда сложнее. Эти товарищи осторожные, тоже хорошо ориентируются в этих дебрях, раз решаются на такой отчаянный шаг – побег. Есть еще одна надежда – это наткнуться на лагерь геологов или археологов, но это не факт. Они бродят тут группами, рыщут и ищут свое. Но где они, поди угадай?

Лиля посмотрела на Гошу и вновь спросила:

– И что нам теперь делать?

– Ждать.

– Сколько?

Тот пожал плечами и тихо пояснил:

– Думаю, недолго. Подождем, а там решим по ходу.

– Вы хотите сказать, что, возможно, нам придется самим выбираться из тайги?!

– Не исключено.

– Вы шутите?! – переспросила она, упорно глядя ему в глаза.

– Нисколечко.

Она огляделась по сторонам. Кругом возвышались высокие кедры, вперемежку с лиственницей и сосной. Кое-где можно было увидеть рябину, березу и даже осину. Вдоль реки кучками росла черемуха и облепиха. Ягод на них еще не было, так как был еще не сезон, но Лиля понимала, что прокормиться тут можно, тем более, что рядом с ней такой здоровый и крепкий мужик.

– Надеюсь, что в МЧС про нас уже сообщили, – сказал Жора и взглянул в ясное небо.

– Как все глупо вышло, – сокрушалась Лиля, – взять и пропасть в тайге.

А сама все озиралась на дремучий лес и вслушивалась в его жизнь, понимая, что они находятся один на один с этим огромным пространством. И никто тебя не услышит, не придет, не поможет, не защитит, кроме самих себя.

– Ничего, на зло всем выберемся, – подбадривал ее Георгий.

А сам сжал свои сильные кулаки и верил, что так оно всё и будет.

– Как? – негодовала она. – Тут все дикое!

– Сибиряки говорят, что тут закон – тайга, а прокурор – медведь, – поведал он и вздохнул.

– Вам смешно?

– Нисколечко, – мотнул он головой. – Просто бытует такое мнение, что в тайге свои законы – таежные, а медведь тут барин и прокурор.

Но Лиля вспомнила строчки из басни и с иронией в голосе произнесла:

– И под каждым ей кустом был готов и стол, и дом!

– Это не про нас, – поспешил успокоить ее Жора. – Там стрекоза вертихвостка, а мы из другого романа.

– Из какого? Из «Унесенные ветром»? Или «Охота на пиранью»? А может, «Приговоренные»?

– Ну, зачем же сразу – приговоренные? Тогда кем и как?

– Я не хочу даже про это думать, – отговорилась она.

А сама все смотрела через речку, пытаясь понять, как тут вообще можно выжить?

Высокие сосны словно замерли над водой. И только шум и журчание реки разносились по местности, унося воду вниз по течению, куда-то в сторону Байкала.

Ей вдруг стало очень страшно, ведь тайга непредсказуема. Что здесь водятся много диких зверей, она уже убедилась. Но страшнее может быть еще и какая-нибудь заплуталая компания, которая решила оторваться по полной программе и подальше от цивилизации. Она женщина и ей есть чего опасаться. Такое тоже бывает, не раз смотрела фильмы с такими сюжетами. И сейчас очень хотелось верить, что кино есть кино, а в жизни и в реальности всё немножечко по-другому.

– Гоша, а здесь могут быть зеки? – поинтересовалась осторожно Лиля.

– Фильмов насмотрелась? – улыбнулся он.

– А если честно?

– Не бойся, – передернул он плечами, – вон Агафья Лыкова одна живет сколько лет в тайге и не боится ни зверей, ни зеков, и жива. Чем-то кормится, что-то пьет, как-то зимует.

– Я не Агафья Лыкова, – дрожащим голосом возразила она. – Я домой хочу… к мужу…

А сама смахнула очередную порцию набежавших слез, потом не удержалась и поведала:

– Я вообще не хотела сюда лететь, Сергей уговорил. Сказал, что здесь природа, тайга, и воздух, такой чистый и свежий. И что я потом буду с удовольствием вспоминать эти прогулки по заповедным местам. Меня это подкупило.

– Ты откуда родом?

– Из Питера.

– А я из Москвы. Мы с супругой иногда ходим в походы. Любим путешествовать, особенно я. Но в тайгу с ней пошли в первый раз. Я-то бывал уже, а вот Даша…

– А я нет, я первый раз. И точно последний! И теперь вот жалею, что поддалась на уговоры своего Сережи.

– Все будет хорошо, – улыбнулся ей Жора. – Сейчас лосось идет на нерест. Так что, с голоду не помрем.

– Не будем же мы вечно торчать у этой реки?

Неожиданно где-то совсем рядом зарычал медведь.

Лиля вскочила с земли, с тревогой посмотрела туда, откуда доносился рык зверя, и спешно шагнула к мужчине, ища у него защиты.

– Я боюсь, Гоша! Что нам делать? – вскрикнула она.

Но тут прямо из тайги к ним вышел бурый медведь.

Они мгновенно бросились бежать в дом, забыв про свой единственный рюкзак. Пара влетела, закрыла за собой дверь и стала наблюдать через щель, что будет делать косолапый?

Георгий хотел уже вернуться, чтобы забрать свои вещи, но Лиля вцепилась ему в руку, не желая, чтобы топтыгин его слопал. И очень боялась остаться одна, потому что зверь сильный, а дверь слабая, и она не сможет ее удержать.

Невинный с досады мотнул головой, понимая, что он успел бы забрать свою ношу.

Медведь подошел к рюкзаку, понюхал его и начал как бы играться с ним. Сначала он толкал его носом, видно, вынюхивая, что в нем есть из съестного? А потом начал тормошить его лапами. И уже вскоре, он рвал его зубами, зачуяв там еду.

– Вот гад! – вскрикнул Гоша. – Порвет сейчас всё.

– Может, прогнать его?

– Смелая? – взглянул он на нее. – Иди прогони!

– Ну, пошуметь там, постучать…

– В сковородку? Как в кино показывают? – усмехнулся Жора и вновь устремил свой взгляд туда, где остались их скудные пожитки.

Косолапый изрядно потрепал их рюкзак, что-то съел из него, но потом повернулся и пошел прямо к ним.

Лиля вскрикнула, прижалась к мужчине и в испуге попросила:

– Он идет сюда! Сделайте что-нибудь! Он съест нас сейчас!

– Он не войдет к нам, – успокоил ее Гоша и закрыл дверь на крючок.

– Вы думаете, что этот тоненький крючок выдержит такую тушу?! – трепетала она, сильнее прижимаясь к нему.

– Всё! Замерли! – приказал он, и они словно перестали дышать.

Лиля отбежала к противоположной стене и со страхом наблюдала за крючком.

Гоша, наоборот, выглядывал через щель на улицу, желая понять, что там происходит?

Медведь подошел, почесал спину об угол, рыча и посапывая, потом остановился у двери и начал её обнюхивать. А сам ткнулся мордой, громко зарычал, видно зачуял непрошенных гостей, которые вторглись на его территорию, затем побрел вокруг домика и вскоре медленно удалился обратно в тайгу.

– Ушел, – поведал Георгий, прислушиваясь к звукам, что доносились с улицы.

– Только не открывайте сразу! – попросила его Лиля, сжимая свои кулачки. – Вдруг он там еще!

– Нет, он в лес побрел, – заверил ее мужчина.

А сам приоткрыл дверь и неуверенно вышел на улицу. Он неторопливо подошел к тому месту, где они оставили свои пожитки, и с ходу осмотрел вещи. Топтыгин хорошо потрепал его рюкзак, порвав его в нескольких местах, разодрал мешочки с крупами и сухарями, а главное он испортил карту.

– Он сожрал нашу карту! – вскрикнул с досады Жора. – Вот гад! Как будто она вкусная!

Он склонился и начал собирать клочки бумаги, пытаясь хоть как-то её восстановить.

Лиля подошла следом. Озираясь по сторонам, она присела рядом с ним и решила его успокоить:

– Совсем ничего не осталось? Не расстраивайтесь, нас скоро найдут. Не могут же они нас бросить тут. Есть спасатели, да и Сергей с Дашей уже позвонили в МЧС, и нас ищут.

– Надо собрать крупы, все до крошечки, – попросил Гоша. – Мы не можем знать, через сколько нас найдут? А есть хочется каждый день.

– Нас обязательно спасут! – уверяла она, скорее, себя, чем его.

А сама знала и была на сто процентов уверена, что муж ее не забудет тут, и уже в скором времени за ними прилетит вертолет, который остался на перевалочной базе.

– Будем надеяться, – ответил мужчина, все еще спасая свою карту.

– Я знаю, Сережа постоянно переживает, если я куда-то уезжаю. Он всегда боится меня одну оставить или отпустить.

– Это хорошо, – протянул задумчиво Жора и вздохнул, сожалея, что карта изрядно попорчена.

– У вас красивая супруга, – попыталась разрядить обстановку Лиля. – Вы давно женаты?

– Шесть лет. Вот только деток нет общих.

– И у нас с мужем нет. Пока. А я верю, что будут.

– А я решил, пусть будет, как будет. У Даши есть дочка, мне ее хватает.

– А с кем она сейчас осталась?

– С бабушкой.

– А у меня свой бизнес. Он занимает столько времени, что я еще не совсем осознала, смогу ли я заниматься ребенком или нет?

– На своих всегда найдется время и желание, – заверил её Гоша. – Тем более, что у меня возраст уже поджимает.

– А сколько вам лет?

– Сорок.

– Да, уже пора, – согласилась Лиля и вздохнула.

– Чтобы дети были, надо молиться, – поведал мужчина.

– Да? – удивилась она. – А я никогда не молилась. И даже не просила у Бога ничего. У меня все есть, зачем больше?

– Но деток нет.

– Я всё больше врачам доверяла, – созналась она, наблюдая за его руками.

– Детей Бог дает, а не врачи.

– Странно, я даже никогда не задумывалась над этим. Получается, вы тоже не молились, раз их нет?

– Нет, не молился. Пустил все на самотек. Живу и живу. Все ждал, что хоть какая-то женщина от меня забеременеет.

– А вы что, верующий человек?

– Конечно.

– И много вам ваша вера помогла?

– Много. Я в таких переделках был, и все, слава Богу, хорошо. Цел и невредим остался.

Лиля задумалась, немного помолчала и вновь призналась:

– А я даже ни разу в храме не была. Теперь понимаю, что зря.

Но она слукавила, потому что очень хотела иметь ребенка. И даже не одного, а много. Она все эти годы лечилась, дорогие курорты, дорогостоящее лечение, консультации профессоров и самых лучших врачей. Но результата пока не было, и тогда она полностью ушла в бизнес.

– Нам надо позаботиться о ночлежке, – сменил тему Невинный.

– Я не хочу больше здесь ночевать, – проныла Лиля. – Сколько километров до Байкала?

– Отсюда двести. За один день мы точно туда не дойдем. И за неделю тоже.

– Должны же быть тут какие-то поселения, цивилизация. Егеря, наконец!

– Ты меня слышишь? Двести километров! Ты веришь и надеешься, что здесь живут егеря? – вновь усмехнулся он.

– Но кто-то же смотрит за тайгой.

– С вертолета.

– Но за эти дни над нами не пролетел ни один вертолет.

– Вот ты и ответили на свои же вопросы.

– Что? – не поняла его женщина, наблюдая, как он тщательно выбирал крупы из травы.

– Над нами не пролетел ни один вертолет, потому что их здесь нет. Они летают тут крайне редко.

– Нет-нет! Они не могли бросить нас тут на растерзание медведям! – уверяла его Лиля.

А сама взглянула в безоблачное небо и верила, что так оно и будет.

Но вертолета нигде не было, и даже не было слышно его приближающегося гула.

Они собрали всё, что не успел попортить медведь, и отправились обратно в домик.

Время неумолимо бежало вперед, и вот уже вечерние сумерки спускались на тайгу.

Лиля расхаживала по зимовью взад и вперед и все думала о муже.

– Зачем надо было забираться так далеко? – задумчиво рассудила она. – Можно было бы высадиться на Байкале, погулять по тайге, искупаться в озере и вернуться обратно домой.

Но тут же встревоженным голосом предположила:

– А что если с ними тоже что-то случилось?

– Что с ними могло случиться?

– Ну, с нами же случилось. И с ними могло.

Гоша промолчал. Он и сам очень переживал за Дашу, не зная, что с ней?

– Что вы молчите? – пытала его Лиля. – Почему вы все время молчите? Мне приходится вытягивать из вас каждое слово!

– Ночь наступает, – напомнил он. – Сегодня никуда не пойдем, а завтра решим. Надо обустраиваться на ночлег.

– В этом перекошенном доме? – возразила она, обводя рукой старое зимовье. – Ему сто лет! Он рухнет на нас ночью!

– Ну, извините! У меня коттеджа за пазухой нет! – так же раздраженно ответил ей Жора.

– Не кричите на меня! – потребовала Лиля и отошла от него в сторону, обдумывая, как она будет тут ночевать?

Было очень обидно и досадно, потому что все планы рухнули в один миг, как только они повстречали на той поляне первое препятствие – медведя. И если бы не тот хозяин тайги, то они давно бы плыли уже по реке вниз, двигаясь по направлению к намеченной цели – Байкалу.

– Я не хочу тут ночевать, – со слезами на глазах, противилась она.

– У тебя есть другое предложение? Говори. Я рассмотрю все варианты! – соглашался Гоша и дико на нее сейчас злился.

– Я домой хочу, – заплакала она, глядя на него глазами полные надежды и понимания.

– Не поверишь! И я хочу! – высказался он с возмущением. – Знаешь, у меня там кровать широкая и телевизор во всю стену плазменный! И я очень люблю на ней спать!

– Перестаньте на меня кричать! – потребовала Лиля, и ее губёнки вновь задрожали.

А сама резко повернулась и вышла из дома на улицу.

Невинный тут же догнал ее, схватил за руку и резко остановил:

– И куда это мы собрались, мадам?

– Домой!

– И где он, этот твой дом?

– Далеко!

– А меня не пустишь к себе переночевать? Свободная комната не сдается? – язвил он. – А то мне тоже не очень-то хочется тут спать, на этом старом настиле из досок.

Она смахнула с глаз слезы, отвернулась от него, не желая выслушивать его насмешки и упреки.

Но ему вдруг стало жаль ее, он зашел вперед, стал перед ней и тихим спокойным голосом заговорил:

– Лиль, прости. Я не знаю, почему всё так вышло? Мы потом со всеми обязательно разберемся. Но сейчас нам надо где-то переночевать, понимаешь? Здесь, кроме медведей, водится еще много хищных животных. Ты же не хочешь, чтобы они нами закусили?

– Я боюсь, – честно ответила она и заплакала. – Я домой хочу! Тут столько комаров! – проныла она и убила очередное насекомое, которое присосалось к ее руке. – Они съели меня уже. А ночью вообще загрызут или унесут куда-нибудь.

– У меня там брызгалка от комаров есть, идем, я поделюсь с тобой. И давай будем вместе выбираться отсюда. Поодиночке мы пропадем. Особенно ты.

– Выбираться?! – вновь вспылила она. – Сотни километров пешком по тайге?! Не зная куда идти?! Вы в своём уме?

– Предложи ты, – стал в позу Жора.

А сам внимательным образом смотрел на нее и ждал, что ему скажет эта молодая и очень даже симпатичная дамочка?

– Я предлагаю ждать! – развела она руками.

– Хорошо, – соглашался он, – сколько и кого?

– Ну… хотя бы три дня. Должны же нас хватиться. Или они вообще не заметили, что мы с вами потерялись?

– Нет, я видел, твой муж оглянулся и наблюдал, как ты убегала в тайгу. Только не могу понять, почему он за тобой не побежал? Ему что, так плохо с тобой живется? Что он решил вот так добровольно пойти на корм медведям, только бы…

– Смеетесь? Вам смешно? – перебила его Лиля.

А сама покрутилась на месте, решая, куда ей уйти? Она совсем не желала выслушивать эти издевки и насмешки в свой адрес, и шагнула к речке.

Георгий поспешил за ней, понимая, что терять друг друга им сейчас никак нельзя. Он догнал её и пошел рядом.

– Куда вы идете? – на ходу поинтересовалась Лиля.

– Туда же, куда и ты, – ответил он. – Ты что, решила утопиться?

– Не дождетесь! – ответила она с обидой в голосе.

– Это радует.

– Почему вы все время надо мной смеетесь? – обиделась она, отмахиваясь от комаров.

– Да, потому, что ты все время предлагаешь такие варианты, которые просто неосуществимы!

– А как ночевать в этом зимовье, где нет даже окон? И дверь вся гнилая! – вновь возмутилась она и остановилась.

– Заделаем.

– Чем? У вас есть в вашем порванном рюкзаке стальная дверь и крепкий замок? – съязвила Лиля.

– Ну, дверь… пусть и старенькая, но есть. Это куда надежнее еловых веток.

– Спасаться и закрываться от медведя ветками – глупо! Он бревна враз раскидает! Вы видели его, когда он встал во весь рост? Хотите отгородиться от него еловой лапой? Я нет.

– Тогда идем на склон и попытаемся переночевать там.

– Хорошо, – согласилась она, – правильно, какая разница в каком месте тебя сожрут.

Но идти на склон Галанчук отказалась. Она понимала, что хоть сторожка и старая, но медведь в нее не вошел. Он потыкался носом, порычал и удалился восвояси.

Не желая уступать мужчине, она медленно повернулась и побрела обратно к домику.

Георгий улыбнулся, наблюдая за ней. Но в душе очень разозлился на свою капризную спутницу, зная, что он так долго не выдержит.

Один за другим они вошли в сторожку. Гоша замер у двери, ожидая, что соизволит дамочка на это раз? Конечно, здесь было тесновато и пахло сыростью, но главное это то, что над головой была крыша.

Он понаблюдал за ней, а потом решил сходить и нарвать веток, чтобы подстелить на голые лежаки. Не спать же на грязных, жестких и старых досках. Да и женщина осталась без вещей и одежды, и укрыться ей было совсем нечем. Он обязательно поделится с ней своей курткой и олимпийкой, которые не сожрал медведь, но спать на голых досках, было не совсем комфортно.

Завидев, что мужчина собрался покинуть их убежище, Лиля настороженно поинтересовалась:

– Вы куда?

– Веток нарву.

– Я с вами, – решилась она, понимая, что если с ним что-то случится, то одной ей отсюда точно не выбраться.

– Там темно уже и комары.

– Я знаю, и медведи кругом.

– Хорошо, пошли, – согласился он и первым вышел на улицу.

А сам прислушался и огляделся, желая понять, что происходит в таежном мире?

Кругом стояла дикая тишина. Деревья замерли в тихом безмолвии, словно тоже готовились ко сну. Кругом ни души. И даже птицы умолкли, будто боялись нарушить это удивительное умиротворение.

– Что? – настороженно поинтересовалась Лиля и тоже прислушалась к затишью.

– Быстро ломаем ветки и возвращаемся обратно, чтобы не привлекать внимание лесных жителей.

– Как вы красиво обозвали этих зверюг – «лесные жители»! – передразнила она. – Хищники и кровопийцы!

– Они у себя дома. Это мы вторглись к ним. Представь, если к тебе в квартиру кто-то вломится, тебе понравится?

Лиля промолчала, понимая, что была неправа. А сама легонько вздохнула и шагнула ближе к лесу, намереваясь осуществить задуманное.

Георгий все время был рядом, он внимательно наблюдал за всей местностью, не упуская из виду даже мелочи.

Мужчина начал проворно резать ветки, тут же подавал их женщине, намереваясь скорее вернуться в свое укрытие.

Галанчук складывала их у своих ног, снова принимала березняк, а сама крутила головой на все сто восемьдесят градусов, дико переживая за свою безопасность.

– Все, уходим, – поторапливал Жора и подхватил охапку березовых веток.

А сам спешно понес их к домику, не желая накликать на себя очередной визит косолапого.

Уже заметно стемнело. От реки поднимался густой туман. А это означало, что к утру здесь будет сыро и холодно.

Они накидали веток на разные лежаки, понимая, что спать им предстоит по-отдельности.

Приятно пахло березой, которая наполняла их хижину запахом этой удивительной белоствольной красавицы.

Лиля присела на своей половинке, устраиваясь поудобнее, но знала, что удобнее ее любимой и просторной кровати ничего нет.

Было душно и пыльно. От старых бревен тянуло гнилью и сыростью. Вскоре совсем стемнело, и зимовья полностью погрузилось во тьму.

Где-то в углу запищал мышонок, и Лиля враз насторожилась. Она дико боялась мышей и крыс, совсем не понимая, что они тут делают, в этом старом, пустом и необжитом доме?

Георгий уловил ее волнение и решил спросить:

– Что опять?

– Мыши, – пояснила она тихим голосом.

– Тебе показалось. Это на улице.

– Нет, он пищит там, – указала она рукой на противоположный угол.

Гоша стукнул кулаком в стену, и писки мгновенно прекратились.

Лиля снова прислушалась, поняла, что все стихло, и только тогда легла на свой лежак. А сама понимала, что ей и под голову подложить нечего, а спать без подушки, было не совсем удобно. Она прилегла прямо на голые доски и затихла. А на глаза вновь наворачивали слезы. Но она знала и была уверена, что это только на одну ночь, а завтра они вновь двинутся в путь.

Невинный достал из своего рюкзака толстовку и предложил ей.

Она отказалась, мотнув головой, и только стиснула зубы и душила свой крик, крик отчаяния и боли.

Он сразу понял, что она снова плачет, почувствовал это, но промолчал, а только укрылся толстовкой и лег, устраивая голову на своем рюкзаке.

Где-то далеко зарычал медведь, наполняя округу своим звериным воплем.

Лиля резко вскочила и присела, охватив руками колени. А сама сжалась от страха в комочек и с замиранием сердца спросила:

– Что это?

– Медведь, – ответил ей спокойно Невинный.

– А если он сюда придет?

– Сюда он не придет.

– Почему вы так уверены?

– Он на той стороне реки. Скорее всего, столкнулся с таким же медведем самцом и делит территорию.

Лиля долго вслушивалась в то, что происходило в тайге, потом медленно легла обратно. Эту ночь она не спала, а в голове заклинил один и тот же вопрос: где спасатели? Она долго и безмолвно плакала, тихонько смахивая слезы, снова прислушивалась к звукам, что доносились со всех сторон, и очень боялась разбудить Гошу.

Но он тоже не смог уснуть этой ночью. Мужчина анализировал все прошедшие события и искал хоть какое-то оправдание тому, почему с ними такое приключилось?

Этот поход предложила Даша: и спуск по реке на лодках, и полет на вертолете, и путешествие по сибирской тайге. Она сама звонила и собирала команду, которую в этот раз он вообще не знал. И очень удивился, когда все сели в самолет, и он никого из знакомых там не увидел. Да и она сама как-то странно реагировала на Сергея, когда тот на нее смотрел или оказывался рядом. Она словно стеснялась его присутствия или что-то скрывала, слегка кокетничая. Дарья сама всех познакомила и сослалась на то, что из старых знакомых никто не изъявил желание в это время пойти в тайгу. Новые люди, новые знакомства, он был совсем не против этого, наоборот, любил компании, любил путешествовать и знакомиться, приобретая новых друзей. Вот и Лилю с ее мужем он увидел тогда в аэропорту впервые. Пара произвела на него положительное впечатление, всегда вместе, везде держались за ручки, словно молодожены. Глаза веселые, озорные и, казалось, влюбленные. Но почему-то именно сейчас во всю эту влюбленность совсем не хотелось верить, хотя бы со стороны ее супруга. Если так увлечен своей женой, если так любит, то почему не ищет? Ведь стоило позвонить в службу спасения, и уже через пару часов над тайгой кружили бы вертолеты с солдатами. И прилетел бы не один, а сразу несколько единиц техники. Нашлись бы добровольцы, которые с удовольствием отправились бы в тайгу на их поиски, как это всегда бывает. Молодежь хлебом не корми, а дай проявить себя в экстремальных ситуациях. Он сам не раз участвовал в таких вылазках, когда требовалась помощь или кто-то потерялся. А если бы Даша позвонила его другу Николаю, то он давно поднял бы всех на уши и нашел бы даже иголку в тайге, не то чтобы его. Но никого нет. И стоит главный вопрос на все эти дни – почему? Он обдумывал все варианты на случай, если ближайшее время их тут не найдут. Идти до Байкала вниз по течению можно, тут вода, рыба и птица, которую, если приложить усилие, возможно поймать. Но надо быть осторожным, чтобы не столкнуться с диким зверем, который тоже бродит в поисках пищи и воды. И не факт, что они не заблудятся.

Есть еще вариант – это соорудить плот и начать спускаться по реке, так будет быстрее. Но не безопаснее. Есть места, где плот придется перетаскивать или умело им управлять. Их двое, но одна из них женщина, и вряд ли она справится с такой задачей и поможет ему.

Глава 5. Визитеры

Уже светало. А Гоша все лежал и думал свои думы. Он слышал, как его спутница по несчастью проплакала до самого рассвета и даже не уснула. Ночью заметно похолодало, он укрыл ее своей курткой, и она даже не возразила, потому что изрядно подмерзла.

Лиля открыла глаза, долго лежала, изображая, что все еще спит, а сама приходила в себя от ночного рева. Потом медленно присела на помятые и подсохшие березовые ветки, но прятала своё зареванное лицо, улавливая на себе взгляды Георгия.

Он не стал лезть в душу, даже не попытался утешить её, осознавая, что на данный момент – это бесполезная затея.

Мужчина встал, открыл дверь и отправился к реке, понимая, что никто их не накормит, кроме самих себя.

Невинный разжег костер и начал варить суп. Он достал котелок, крупу и банку тушенки. А в душе еще теплилась надежда, что именно сегодня их тут найдут, и они улетят обратно домой. Но в памяти вновь и вновь всплывал образ Сергея и то, как он смотрел, когда его супруга убегала в тайгу. Холодный взгляд, слегка испуганный, но в тоже время ликующий. Что это? Ему показалось? И потом, Галанчук сразу же взглянул на его Дашу, и он увидел, как та глазами, как бы одобрила то, что произошло с Лилей. Или это только подозрения? И ему все это померещилось?

Он подбросил веток в костер, а сам попутно пытался починить свой сотовый, который раздавил медведь. На какое-то время ему удалось включить мобильник, и он громко вскрикнул:

– Я починил телефон!

Лиля прибежала очень быстро. Она выхватила сотовый из его рук и начала спешно набирать номер мужа.

Тот ответил сразу же.

– Да, я вас слушаю, – проговорил Сергей раздражённо.

– Сережа, это я – Лиля! Ты слышишь меня? У вас все в порядке?

– Лиля?! Вы где? – спросил он недовольным голосом.

– Мы здесь! Здесь! – радовалась она и кричала в трубку. – А вы где?

– Объясни, куда тебя занесло? – строго спросил он, и связь прервалась.

– Алё! Алё, Сережа! – звала женщина, а по щекам градом покатились слезы.

Она посмотрела на Жору и радостным голосом сообщила:

– Они нас найдут! У них все хорошо!

Гоша качнул с досады головой и упрекнул:

– Надо было не Сереже звонить, а в службу спасения!

А сам выхватил из ее рук мобильник, отошел с ним к речке и начал проворно набирать номер службы МЧС.

Но тут из леса опять пожаловал медведь, и им пришлось немедленно спасаться бегством, закрывшись в домике.

Георгий на ходу нечаянно уронил сотовый куда-то в воду. Он хотел уже вернуться, но хозяин тайги был почти рядом, и надо было позаботиться о своей безопасности. А в душе мужчина сожалел, что они окончательно остались без связи. И без еды. Потому что косолапый опрокинул котелок, заливая костер их завтраком.

– Хорошо, что рюкзак остался в доме, – вздохнул он, наблюдая, как медведь расправлялся с их едой.

– Придумайте что-нибудь! – умоляла его Лиля. – Вы же мужчина! Я так хочу есть!

– Хорошо, сиди здесь. А я пойду, подружусь с медведем и попрошу его отдать наш суп.

– Я вас ненавижу! – выкрикнула она, понимая, что он снова над ней смеется.

А сама хотела уже выйти и убежать от него, чтобы не слышать эти насмешки и упреки, но знала, что медведь еще там, рычит и сопит на всю округу.

Лиля отошла в сторону, отвернулась от мужчины и затихла, объявляя ему очередной бойкот и не желая терпеть его выходки.

Косолапый потоптался у костра, походил вокруг домика и медленно побрел в воду, скорее всего, намереваясь освежиться в такой знойный день.

Гоша приоткрыл дверь и начал за ним наблюдать, но выходить боялся.

Топтыгин забрался на середину реки и стал играться, прыгая в воде.

Лиля попыталась тихонько протиснуться мимо мужчины, но он все это заметил и прижал ее к дверному косяку.

– Ты куда собралась? – спросил он, заглядывая ей в глаза.

– Пустите! – стала вырываться она. – Пустите, не трогайте меня!

– Ты никуда не пойдешь! – твердил свое Гоша и ужасно на нее сейчас злился.

Но видя, что дамочка не желает мириться со своей участью, он мгновенно закрыл дверь, схватил ее за плечи и придавил к бревенчатой стене, нависая над ней всем своим крепким телом.

– Нет! – завопила Галанчук, пытаясь оттолкнуть его от себя. – Не смейте! Я замужем! – сопротивлялась она, упираясь своими слабыми кулачками ему в грудь.

– Вот прилетит твой любимый Сережа, и что я ему скажу?

– Я подожду его в другом месте! – вырывалась она, не желая терпеть все эти унижения и его тоже.

– Значит так! – прикрикнул на нее Жора. – Хочешь идти, иди! Но знай, если твой Сережа не прилетит, то тебе одной из тайги не выбраться!

– Прилетит! – упрямо твердила она, все еще пытаясь вырваться из его сильных рук.

– Он давно и думать про тебя забыл!

– Как ваша Даша про вас! – напомнила она с издевкой в голосе.

Он долго смотрел на неё, а самому очень хотелось ее треснуть и поцеловать. Но что именно и чего больше хотелось, он пока не понял. А только держал ее в своих объятиях, слегка придавив её спиной к бревнам.

Но тут на берег заявился второй медведь, и пара враз затихла.

Гоша резко выпустил ее, моментально шагнул к дери и начал через щелку наблюдать за всем, что происходило на берегу. Потом оглянулся на Лилю и с усмешкой предложил:

– Ну что, пойдешь? Их там теперь двое. Можешь составить компанию двум особям сразу. А я буду наблюдать, как они тебя делить станут.

А сам приоткрыл дверь, давая ей возможность понять – насколько все серьезно и опасно.

Лиля забилась в угол и наблюдала, что делали звери? Умом она понимала, что выходить сейчас из укрытия нельзя. Но обида душила её, лишая покоя и здравого смысла.

Тут косолапые что-то не поделили и сцепились в нерастащимой схватке.

Георгий прикрыл дверь, чтобы не привлекать на себя внимание, но очень хотел видеть, что будет дальше?

Раздался дикий рев, и пара откормленных медведей кинулись из воды на берег, догоняя друг друга. Они подбежали прямо к сторожке и начали возиться уже рядом с ней, при этом дико рыча и запугивая друг друга.

Лиля в страхе кинулась к Гоше и прижалась к нему, ища у него защиты.

– Мне страшно! Что они делают? – спросила она, вжимаясь в его спину.

– А у них сейчас гон.

– Это что?

– Это брачные игры.

– В смысле?

– Совокупляются они так.

– А… почему они так рычат друг на друга? – растерянно моргала она.

– Да, скорее всего, не тот мужик подкатил. Нежеланный. Вот самка и не подпускает его к себе.

Лиля замерла, а сама вцепилась ему в руку и с замиранием сердца вслушивалась, что творилось за стенами этой гнилой хижины.

Жора улыбнулся краешком губ, но промолчал. А сам наблюдал то за ней, то за медведями, которые все еще крутились тут же, и никак не мог понять, что она за штучка? Но для себя решил: набалованная, изнеженная, плаксивая, гордая, но сильно любит своего мужа и, наверняка, очень ему верна. Потому что они вдвоем вот уже несколько дней, а она ни разу не проявила к нему никаких знаков внимания и даже слабых намеков на другие обстоятельства. А, наоборот, дает ему понять, что она честная и принципиальная, и по-другому никак не будет.

Вскоре медведи ушли по берегу вверх по течению. И снова стало тихо.

А Лиля так и стояла, прижавшись к Георгию. Она словно вросла в него, боясь за последствия, которые могли бы быть от визита этих двух здоровенных хозяев тайги. Но потом поняла, что мужчина как-то подозрительно затих, глядя на нее через плечо и стоя вполоборота. Она мгновенно отпрянула от него и извинилась:

– Извините… это страх.

– Ничего, бывает, – согласился он и вновь приоткрыл дверь.

А сам осторожно вышел и отправился посмотреть, что осталось от их котелка?

Вся еда валялась на земле и была растоптана медведями, а вот сам котелок был цел.

Он поднял его, неспеша прошел к речке и помыл посудину в проточной воде. Попутно поискал свой затонувший мобильник, прекрасно понимая, что он уже ни для чего не годится, но будет дорог как память.

Гоша склонился и нащупал телефон прямо у края берега. Он достал его, стряхнул воду, осмотрел сотовый и тяжко вздохнул, осознавая, что связи с миром теперь нет вообще. Да и мобильник было жалко, последняя модель, стоил дорого, в нем были забиты все номера друзей, поставщиков и работников.

Немного спустя мужчина вернулся, поставил котелок на пол и начал доставать из своего рюкзака крупу.

– Еще одно такое вторжение медведей, и нам совсем нечего будет есть, – поведал он, посматривая на Лилю.

Она ничего не ответила, а только смахнула с глаз слезы и продолжила стоять у выхода, опасаясь, что медведи могут вернуться сюда еще раз. Тогда она моментально скроется в домике, не желая быть растерзанной.

Невинный ножом открыл банку консервов, достал сухари, шоколад и пригласил женщину к столу:

– Давай есть. Слезами горю не поможешь.

– Я не хочу… – проныла она в ответ.

– Тогда у нас не будет сил на обратный путь.

– Пусть.

– Ты понимаешь, что нам надо выбираться отсюда самим?

– Почему я не позвонила в МЧС? – всхлипнула она. – Почему?

– Ты все правильно сделала. Ты веришь, что твой муж любит тебя, и он тебя обязательно найдет.

– Найдет! – выкрикнула она и заплакала. – Он обязательно меня найдет…

– Насмотрелась сериалов и веришь в Бэтмена? – спросил её Жора.

– Вы про что это сейчас? – переспросила она и громко всхлипнула.

– Ну, там мужья тоже бросают своих жен, а Бэтмен их спасает, – пояснил он. – А ты не смотрела сериал, как муж жену заказал и лично оплатил – её же деньгами, чтобы ее на необитаемый остров выкинули?

– Мой муж не такой! – выкрикнула Лиля, вставая на защиту своего семейного счастья. – Он любит меня! Он честный и порядочный! Понятно вам?

– И где же он, этот честный и порядочный? – тихо вопрошал Гоша, а сам откусил кусок сухаря и начал его жевать.

– Не можете простить мне звонок ему, да? Ну, простите меня! – развела она руками и заплакала громче. – И не надо меня жалеть! Идите куда хотите, я вас не держу… А я одна дождусь его тут…

А сама присела на свой лежак, уронила голову на подсохшие ветки березы и демонстративно от него отвернулась, объявляя свой очередной протест. Попутно смахнула с глаз слезы, утирая их рукавом, которые душили ее и не давали нормально дышать.

– Как хочешь, – ответил ей Гоша и начал в одиночку есть консервы.

Он прямо ножом доставал их, закидывал себе в рот, заедая сухарями, и понимал, что силы им еще пригодятся и будут очень даже нужны. Он уже давно догадался, что никто за ними не вернется, связи нет, а это значит, что и выбираться им придется самим. Карту порвал медведь, телефон испорчен, еды на неделю, а дальше придется добывать самим. Но пугало даже не это, а его спутница, которая безумно любит своего супруга и не желает идти дальше, упрямо веря, что тот ищет ее по всей тайге. В таком состоянии женщина далеко не уйдет. И захочет ли она вообще куда-либо двигаться, зная наверняка, что разлюбезный муженек блуждает где-то неподалеку? А из этого следует, что появилась первая трудность. Бросить ее он тоже не сможет, разве правильно оставить человека в тайге одного, тем более, что это девушка? Конечно, нет. Значит, придется уговаривать её или заставлять силой.

Лиля проплакала весь день. И ближе к вечеру, видя, что никого нет, у нее случилась настоящая истерика.

– Как же так? – негодовала она от отчаяния и обиды. – Где вертолет? Где МЧС?

Гоша стоял в дверном проеме и с замиранием сердца слушал, как рыдала эта капризная бизнесменша. А сам задумчиво смотрел в сторону реки, наблюдая, как несла она свои воды вниз по течению.

А вода бурлила, журчала и жила своей жизнью. В ней плескалась рыба, словно утешала их, что без еды они точно не останутся.

– Видно, кто-то и кому-то уже не нужен, – тихо рассудил он.

– Вы опять? – обрушилась на него женщина с упреками. – Что вы от меня ждете? Что я уйду от вас и вам будет легче выбираться отсюда, да? Так идите! Я вас не держу! Шагайте налегке!

– Куда ж я теперь без тебя?! – вновь съязвил он, не желая ей уступать. – Ты моя карма!

Но видя, что она снова дала реву, он решил оставить ее в покое, а заодно искупаться и по возможности поймать хоть какую-то рыбешку. Он уже присматривался к течению и понимал, что в речке есть чем поживиться. А это радовало и означило, что они будут сыты.

Приложив немного усилий, Гоша поймал небольшую горбушу и был безумно рад такому улову. А сам спешно разложил костер, набрал из речки воды и начал чистить добычу. Вскоре от костра потянуло едой. Уговаривать и тревожить женщину он не решился, боясь очередной истерики и упреков в свой адрес.

Невинный доварил уху, вернулся в их укрытие и поставил котелок посреди стола.

Но Лиля резко отвернулась от него, не желая мириться с такими обстоятельствами, а сама заливалась слезами, оплакивая и свою карму.

– Лиль, ты, конечно, можете не есть. Но, чтобы выбраться отсюда, нужно кушать.

– Выбраться? – усмехнулась она и резко повернулась к нему.

Зареванная, с красными и опухшими от слез глазами, она смотрела в его сторону и с негодованием ответила:

– Как бы вам не показалось это смешно и глупо, но я верю, что нас обязательно найдут! Мы же все должны были встретиться у этого зимовья, так? – вопрошала Лиля. – Или не у этого?

– Думаю, что тут, – заверил он.

– Тогда, где все?

– Понятия не имею, – развел он руками.

Но тут она усмехнулась и с сарказмом в голосе спросила:

– А что же ваша любимая жена вас не ищет? Уж она-то точно про вас не забудет?

– Верю и надеюсь, – равнодушно отвечал он.

– И где же она? – ждала объяснений Лиля, и на ее лице мелькнула зловещая улыбка. – Насмотрелись сериалов, Георгий… как вас там по батюшке?

– Максимович, – подсказал он.

– Георгий Максимович, вы тоже верите в сказки? – язвила она, вспоминая его же слова и упреки в свой адрес. – Насмотрелись сериалов, где жена бросается на помощь любимому мужу и спасает его на необитаемом острове, так?

– Я не смотрю сериалы, – вздыхая, ответил он. – Уху будешь?

– Нет! – резко выдала она и отвернулась от него.

– Как хочешь, – проговорил он и принялся есть свой ароматный супчик.

А сам начал специально громко прихлебывать, чтобы вызвать аппетит у дамочки. Он вздыхал, нахваливая свое варева, причмокивал губами, облизывая ложку со всех сторон, и вновь ел.

Но Лиля уперлась и никак не хотела уступать. Она повернулась к нему спиной и молчала.

Жора был полностью с ней солидарен. Но в отличии от неё, он уже давно понял, что потеряли их тут специально. Причину он узнает, когда доберется до дома. А пока, он не стал себя растрачивать по мелочам и засобирался в долгую обратную дорогу.

– Я никуда не пойду! – упрямо твердила Галанчук и категорически отказывалась идти по тайге, не зная куда.

– А ты всех знала, кто летел с нами в вертолете сюда? – задал он ей вопрос.

А сам собирал свой порванный рюкзак, который заметно похудел за эти дни.

– Нет, я их видела первый раз.

– И я их не знаю.

– Что вы хотите этим сказать?

– Ничего, – передернул он плечами. – Собирайся. Оставаться здесь больше нельзя.

– Почему?

– Потому что может так случится, что если нас найдут тут, то будет еще хуже.

– В смысле? – уставилась на него Лиля.

– Ты потом поймешь. А сейчас идеи, – поманил он ее рукой.

– Нет, – мотнула головой она.

– Пойдешь! – твердо заявил он. – Мы должны с тобой выжить и выяснить: как, зачем и кто это сделал? Тебе же интересно, почему твой живой и здоровый муженек, да еще любимый и любящий, не соизволил тебя поискать? У него карту медведь не ел!

– Вы все время хотите внушить мне, что он меня предал! – бросила она очередной упрек в его сторону.

А сама смотрела ему в глаза и предупредила:

– Вам не удастся посеять сомнения в моей голове и в моем сердце! Я люблю своего мужа! Понятно вам?

– Я предлагаю выбраться отсюда и проверить, кто из нас окажется прав? Давай поспорим, что я? – интриговал он специально, чтобы раззадорить ее и вывести из депрессивного состояния.

– Вы проспорите! – упрямо твердила Лиля. – Сережа любит меня!

– На что спорим? – спросил он и протянул руку вперед, чтобы заключить пари.

– На новый айфон.

– Согласен.

– Вы проиграете! – смотрела на него уверенным взглядом Лиля, но со своей лежанки встала и руку ему протянула.

Он сдавил ее хрупкую ручку в своей широкой ладони, потом второй легонько разбил их сжатые руки, а сам все рассматривал ее зареванные глаза.

– Но не пойдем же мы на ночь глядя? – решила уточнить она.

– Не пойдем, – согласился он. – Но как только рассветет, мы незамедлительно выдвигаемся вперед.

– Хорошо, – дала согласие женщина и присела обратно на свой настил.

Эта ночь была спокойная. Погода стояла теплая, безветренная. Над тайгой взошла большая луна. Небо все сплошь усеялось звездами. От речки тянуло приятной прохладой и сыростью. И только шум воды наполнял их маленькое уединение.

Лиля опять не спала. Она то задремлет, то вновь вздрогнет, от какого-нибудь звука, что доносился из тайги. Она постоянно ворочалась на скудных березовых ветках, которые кололись и заметно подвяли. Бока болели. Спина ныла от неудобной кровати. А голова не хотела ни о чем думать, скорее, от напряга и постоянных негативных эмоций.

Гоша поднял ее на рассвете. Лиля не сопротивлялась и даже не возразила. Она помнила их пари, и теперь сама очень хотела добраться до истины. Нет, она не думала про телефон, потому что у нее их много, и все они очень даже дорогие. Просто мужчине удалось посеять в ее душу сомнения, и она решила их скорее опровергнуть или подтвердить. А сделать это она сможет только тогда, когда доберется до Питера.

Жора собрал свои пожитки. И они вдвоем покинули этот старый перекосившийся домик, который целых два дня скрывал их от диких зверей, от дневного зноя и ночной прохлады.

Он прикрыл дверь, повесил на него замок, как было и раньше, и пошел за женщиной.

Пара вышла на пригорок, осмотрелась и прямиком отправилась вдоль русла реки, намереваясь пройти свои первые километры ко спасению.

Невинный решил, что двигаться надо именно в этом направлении. Конечно, немного опаснее, потому что к водопою всегда идут все звери без исключения. Но радовало и то, что они не пасутся там постоянно, соблюдая свои законы природы и понимая, что именно там их самих поджидает наибольшая опасность. За исключением медведей. Косолапые любят половить рыбу, покупаться в водоеме, и от этого очень часто и долго могут находиться у реки. А теперь и на их пути.

Этот день и маршрут были спокойными. Лиля молча шагала за Георгием и даже не плакала.

А он целенаправленно вёл её вперёд, стараясь облегчить ей ход, и подальше обходил болотистые места и высокую траву. И уже вскоре, они снова искали безопасное пристанище, где можно было бы отдохнуть и перекусить.

Лиля повалилась на траву и уставилась в небо, а сама все думала про мужа. Она никак не хотела верить, что Сергей мог её предать и оставить на верную гибель. «На что рассчитывал, когда уговаривал ее пойти в этот поход? На то, что она отстанет и заблудится в этой дремучей тайге? Или утонет в бурных потоках многоводной реки? Или в Байкале»? Но она снова и снова отгоняла от себя эти мысли и верила, надеялась, что это не так. А ее Сережа по-прежнему ее любит, и теперь сам переживает за нее и уже сообщил в службу спасения. Только их пока не могут найти, и все из-за того, что они ушли с того места, где потерялись. Из раздумий ее вывел голос Гоши.

– Лиль, я забыл спросить, ты кем работаешь? – задал он вопрос.

А сам присел рядом и смотрел куда-то в сторону, словно изучал местность.

– Никем. У меня своя фирма.

– Чего? – поинтересовался он. – Я слышал, что у тебя свой бизнес, но какой, не уточнил.

– У меня свой фармацевтический завод.

– Ты доктор?

– Нет, – мотнула она головой, – просто бизнес такой.

– И большой завод?

– Не очень. А еще сеть аптек.

– А супруг при тебе, или у него свое дело есть?

– Он держит свои магазины. Организовал продажу бытовой техники и успешно торгует.

– То есть, живет он в достатке?

– Ну да. К тому же у нас все общее. Я имею в виду – кошелек. А зачем вы спросили?

– Да так, – отговорился Жора и прилег на траву рядом.

– А вы чем занимаетесь, если не секрет?

– Не секрет. Я держу сеть магазинов в Москве и Подмосковье по продаже автозапчастей. А еще несколько автосервисов и моек к ним в придачу.

– Тоже не плохо живете, – сделала вывод Лиля. – А ваша жена?

– У Даши свой салон красоты в Москве.

– Она у вас красивая, – отвесила она комплимент в сторону его супруги.

– Она у меня выносливая, заводная, веселая. Я и полюбил ее за ее оптимизм, – пояснил он.

Лиля замолчала. Она вспомнила, как познакомилась с Сергеем и как полюбила его. На душе сразу стало хорошо и радостно. Ведь она влюбилась в него искренне, по-настоящему и, казалось, что на всю оставшуюся жизнь. Вот и в этот поход согласилась полететь с ним, только потому, что не смогла отказать любимому супругу в просьбе – провести эти недели вместе. Пусть даже в тайге, на лодках, без удобств, но она хотела доказать ему, что любит, что по-прежнему верна ему и предана.

Георгий встал и решил покормить себя и свою спутницу. Он достал охотничий нож, отошел в сторону, набрал сухих веток, не желая идти за ними в тайгу. А сам медленно разжег костер и решил пойти за водой к реке.

Но Лиля вскочила с травы и сразу заявила:

– Я тут одна не останусь!

– Я рядом, – попытался успокоить ее Невинный. – Ты лучше посмотри за костром.

– Я боюсь, – призналась она, озираясь по сторонам.

– Все хорошо. Здесь тихо и никого нет.

– Гоша, – с мольбой взглянула на него женщина, – не оставляйте меня одну. Если и вы меня бросите…

– Я не брошу! – заверил он. – Ты же видишь, я с тобой и никуда не сбежал. И не сбегу! Верь мне.

Глядя ему в глаза, Лиля грустным тоном призналась:

– Я уже никому не верю.

Он шагнул к ней, склонился к ее лицу и с оптимизмом произнес:

– А зря! Людям надо доверять!

Она долго смотрела на него, но потом вздохнула и печальным голосом пояснила:

– Я уже не знаю, кому можно верить, а кому нет? Простите, но мне сейчас надо для себя что-то понять, во всем разобраться и сделать выводы. И уже тогда я пойму, кто друг, а кто враг?

– Зато честно, – согласился он и улыбнулся. – Я скоро. Веришь?

– Верю, – дала она добро, прекрасно осознавая, что другого выхода у нее все равно пока нет.

Мужчина резко повернулся и так же уверенно, почти бегом, заспешил к реке. Он набрал в котелок воды и уже торопился обратно, не желая заставлять её волноваться.

Уже вскоре они сидели друг против друга и варили рисовую крупу с тушенкой.

– Гоша, а что будет, когда мы все съедим? – осторожно поинтересовалась Лиля.

А сама смотрела на костер и волновалась именно по поводу еды.

– Станем с тобой охотиться.

– На кого?

– А кто попадется.

– Я домой хочу, – вновь озвучила она свои желания, а на глазах опять появились слезы. – Я очень хочу домой!

– Мы уже на десять километров ближе к дому. Если бы вышли раньше, были бы на сто километров ближе.

– Вы хотите упрекнуть меня в том, что мы так медленно плетемся и именно из-за меня? – вновь вспылила она. – Могли бы не ждать! Шли бы один! Кто вас держал?

– А ты капризная! – ответил он с улыбкой. – И как только твой муж тебя терпит?

Лиля мгновенно сникла, понимая, что ссориться именно сейчас – было делом необдуманным и рисковым.

– А я с ним вовсе не капризничаю, – тихо пояснила она. – Мы с ним все эти годы очень даже хорошо жили. Любили путешествовать. Много ездили за границу. Почти все страны объездили.

Георгий протянул ей железную чашку с незамысловатым супом и ложку.

Она приняла ее, поняла, что слишком горячая, чуть не уронила еду на землю и быстро поставила суп на траву, не желая остаться без обеда. А сама подула на свои пальчики, давая понять, что обожгла их.

Жора украдкой за ней наблюдал, и на его лице мелькнула еле заметная улыбка. Стройная и красивая, с большими голубыми глазами, и даже сейчас, казалось бы, без макияжа и такая уставшая, без прически и какой-либо косметики, женщина выглядела бесподобно. Было понятно, что в Питере она хорошо за собой следила, посещала всякого рода салоны и, возможно, тренажерные залы. Такое мнение у него сложилось, потому что шла она за ним нога в ногу, и ни разу не отстала, не ныла, не тормозила, а уверенно шагала вперед, понимая, что по-другому уже нельзя. Для себя Гоша заметил, что ее длинные реснички почти всегда были мокрыми, а это означало, что дамочка постоянно оплакивала свою горькую участь. Но делала это молча и часто незаметно, скорее всего, чтобы не было жалости или упреков с его стороны. Аккуратный, слегка вздернутый носик, пухлые губы, тут, наверняка, тоже не обошлось без силикона. Но он не удержался и спросил:

– Лиль, а губы ты себе сделала? Или от природы такие красивые?

– Еще чего! – возмутилась она. – Родилась такой!

– Красивые. И сама тоже очень красивая.

– Вот и муж всегда говорил, что я красивая. А сам бросил и даже не ищет, – ответила она и вздохнула.

– Извини, – сообразил мужчина и пожалел, что заговорил на эту тему.

А сам не удержался, протянул руку к ее плечу и слегка погладил, желая утешить.

Но Лиля мгновенно и резко отстранилась от него и напомнила:

– Вы обещали!

– Я ничего! – попытался оправдаться он. – Я так…

– Гоша, вы дали мне слово! – строго заговорила она. – Для военного слово – это закон! Будьте добры, сдержите его.

– Я обещаю, что не трону тебя, даже если мне этого очень захочется!

– Спасибо. Но помните, если вы не сдержите своих слов, то я тут же убегу от вас. И пусть меня медведь слопает, но…

– Я все понял, – поспешил заверить он, – ты верная и преданная, правильно?

– Да. А разве это плохо?

– Нет, это очень даже хорошо. И я рад, что могу воочию видеть такого человечка. Приятно как-то на душе становится, тепло.

Лиля замолчала и принялась есть свою порцию супа. А сама легонько вздохнула, вспоминая свою прошлую жизнь.

Георгий понимал, что судьба преподнесла ему очередное испытание. С одной стороны тайга и трудности, связанные с их выходом из этого непроходимого леса, с другой стороны – эта женщина, которая верит и надеется, что оказалась тут ввиду несчастного случая. Утешать ее нельзя, потому что дал слово, потому что она не такая как все, она другая, влюбленная в своего мужа до беспамятства. Даже сейчас, казалось бы, дамочка почти осознает, что произошло, но упрямо твердит, что никто ей не нужен, кроме ее Сергея. И старается, не тормозит ход, а желает скорее добраться не только до места назначения, но и до сути. С третьей стороны его собственная супруга, с которой теперь тоже предстоит разобраться. И мыслям не запретишь вопрошать и ютиться в голове, а они давят, навевают на некую подоплеку со стороны Даши. «Что, совсем не заметила, что муж затерялся в тайге? И так спокойно пошла дальше? А МЧС? А туристическая компания? А просто позвонить в полицию и сообщить, что он пропал? Или он что-то не знает про свою дорогую жёнушку? Тогда что»? И это «что» – ему предстоит еще выяснить. Жаль нет карты. И надо было медведю сожрать именно ее. «Или тоже сговор был? И косолапый – это «засланный казачок»»? Но сам про себя усмехнулся, понимая, что это полная чепуха.

Глава 6. Очередная остановка

Пара перекусила, отдохнула и вновь двинулась по руслу реки, намереваясь преодолеть очередное расстояние.

Шумели, раскачивались высокие деревья. Солнце нещадно палило на голову, и от этого все время хотелось пить.

Лиля постоянно останавливалась, умывалась в проточной воде, пила ее, загребая ладошками, а потом мочила себе волосы, чтобы было не так жарко.

– Гоша, а эту воду вообще можно пить? – поинтересовалась она.

– Думаю, да. Здесь нет заводов и фабрик, вода часто течет с гор, а там тоже все без химии.

– Все равно выбора у нас с вами нет, – решила она и снова склонилась, чтобы утолить жажду.

А Жора уже плескал на себя водой, чтобы охладиться и смыть с себя усталость и этот зной.

Пройдя несколько километров, они в очередной раз остановились на ночлег.

Мужчина походил среди высоких кедров и елей, увидел непонятную яму и прямиком направился к ней. Он остановился, осмотрелся, сбросил на землю свой рюкзак и заглянул во внутрь. А сам понял, что вполне подходящее место и давно никем необжитое. Он начал облагораживать их новое жилище, притащил пару поваленных и поломанных деревьев, потом еще. Давалось ему это с большим трудом, но понимал, что надо укрепить и обезопасить свою ночлежку. Потом наломал лапника, набросал его поверх своего сооружения, еще раз всё осмотрел и остался доволен. Затем немного помедлил и первым забрался во внутрь. Он сразу навел порядок и там, проворно выглянул оттуда и поманил Лилю к себе.

Она неуверенно шагнула к нему, пригнулась и почти вползла в их очередное логово.

Невинный, наоборот, выбрался наружу, но вскоре вернулся, а в руках у него была охапка березовых веток. Он тут же набросал их на землю, используя, как подстилку, а сам сразу же закрыл вход еловыми лапами и подпер большой толстой палкой.

– Так будет понадежнее.

– А вдруг медведь придет? – вновь спросила Лиля, с опаской наблюдая, как он заделывал лаз в их временное убежище.

– Ну, тогда будем удирать от него, – ответил он и осмотрел свое творение, но остался доволен. – Только прошу, не отставать и не падать, а крепко держать меня за руку. А то ночью в тайге потеряемся, потом точно не найдем друг друга. Тогда все, конец нам обоим.

– Мы днем умудрились потеряться, – печальным тоном напомнила она.

А сама вслушивалась во все шорохи, что доносились с улицы, и очень переживала за все происходящее с ними, прекрасно осознавая, что именно из-за нее страдает и Гоша.

Жора мгновенно устроился на ночлег, подложив под голову рюкзак, а сам повалился на бок и затих. Потом немного подумал и, видя, что женщина боится ложиться, предложил:

– Можешь лечь рядом со мной. Обещаю, что не трону.

– Нет уж! – резко отказалась она и начала поправлять березовые ветки, чтобы лечь в противоположную сторону.

– И что, ни разу ему не изменила? – услышала она голос из темноты.

Лиля сразу притихла, сидя в своем уголочке, немного помолчала, а потом задумчиво ответила:

– А зачем? Когда любишь, надо ли опускаться до такой грязи и предательства? У меня даже в голове этого не было.

– Счастливый твой Серега! Хорошая работа, верная жена, что может быть лучше в жизни?

– А вы что, изменяли своей Даше?

– Было дело, – честно сознался он. – Узнал, что она в ресторан с мужиком каким-то ходила, и решил ей отомстить.

– Может, просто с другом сходила, – решила вступиться она за женщину. – Бывает же, встретились, вспомнили молодость, решили зайти в ресторанчик, чтобы посидеть и поболтать.

– Бывает. Только она потом ночевать не пришла. Сказала, что осталась у подружки.

– Тоже правдоподобно.

– Ага. Но от подружки она почему-то вышла с тем же мужиком, с которым в ресторане зависала.

– Вы что, шпионили за ней?! – удивилась Лиля.

Он развел руками и честно признался:

– Любопытство взяло верх! И я поехал, чтобы зреть всё воочию!

– И что, вы побили его?

– А дальше я ничего не помню! – улыбнулся он, вспоминая, как отделал тогда того ухажера.

– А мне мой муж не изменяет. Он всегда такой ласковый, такой внимательный и заботливый. Каждый день цветы мне дарит, – мечтательно рассказывала она. – Мы с ним всегда вместе. Только расстаемся, когда на работу уезжаем. А вечером он заезжает за мной, и мы вдвоем отправляемся по магазинам, в кино или в театр. Мы даже есть готовим вместе или по очереди. Я предлагала нанять домработницу и повариху, а он отказался. Сказал, что сам будет готовит и убирает. У меня идеальный муж и идеальная семья.

– Вот выберемся отсюда, и я обязательно пожму его надежную и верную руку! – с иронией в голосе пообещал Гоша и был на сто процентов уверен, что это не так.

– Не иронизируйте. Если у вас с супругой все наоборот, не надо так думать про всех, – вновь обиделась Лиля.

– А я не иронизирую, – передернул он плечами. – Просто пожил и повидал.

Она промолчала, ничего не ответила, только осторожно прилегла, подложив руку под голову, и затихла.

– Лиль, шоколадку хочешь? – спросил ее Жора.

– Вы хотите подкупить меня? – насторожилась она.

– Нет.

– Тогда хочу.

А сама улыбнулась и жутко захотела ту шоколадку, что он скрыл от нее в своем рюкзаке.

Он присел, открыл свой рюкзак и в темноте нащупал там лакомство. Моментально послышалось шуршание обертки, такое смачное, громкое, предвещая что-то вкусное.

Георгий протянул ей шоколад. А она приняла угощение из его рук и спросила:

– А вы?

– Ну, если тебе совесть позволит со мной поделиться… – ответил он, увлекая спутницу в более доверительные отношения.

– Гоша, я вас когда-нибудь побью, – угрожающе произнесла Лиля и тоже улыбнулась.

Но в темноте он не увидел ее счастливой улыбки, а только почувствовал, как дотронулась она до его руки своей нежной ручкой и вложила в его ладонь кусок шоколада.

– Ну, и на том спасибо! – подшучивал он, пытаясь разрядить обстановку.

Лиля медленно улеглась на свое место и начала с наслаждением есть свой кусок лакомства.

– Какой горький! Настоящий! – поведала она. – Только немного подтаял.

Они долго лежали и думали каждый о своем, и тихонько наслаждались этим приятным, слегка горьковатым вкусом темного шоколада.

Эта ночь была длинная. Они никак не могли уснуть, ворочались, шурша березовыми ветками, снова затихали, и так бесконечно. Уже на рассвете, казалось, что сон начал брать верх, и они уснули, лежа в разные стороны.

Но тут где-то рядом зарычал медведь, словно учуял на своем участке непрошенных гостей.

Лиля вздрогнула и кинулась к Гоше. Она в испуге прижалась к нему, а ее сердечко взволнованно колотилось, боясь, что их жизням угрожает настоящая опасность.

– Молчи! Тихо! – шепнул он и прижал палец к ее губам.

– Он где-то рядом! – отвечала она шепотом, дрожа от страха, словно осиновый листок.

– Два самца, – пояснил он, вслушиваясь, что творилось где-то рядом, – самку делят.

– Их там что, трое?! – с замиранием сердца шептала Галанчук, а сама, казалось, вросла в него.

– Им не до нас сейчас, – стал успокаивать ее Гоша, – когда мужики бабу делят, у них нюх ослабевает, – с улыбкой растолковал он.

Но сам был настороже, осознавая, что убежать от двух разъяренных медведей, будет куда сложнее.

Но вскоре все стихло. Топтыгины переместились куда-то в тайгу. А Лиля так и сидела, прижавшись к нему.

Он улыбнулся, глядя на нее в темноте. А сам легонько обнял ее за плечи, желая проверить ее на верность мужу. Но тут же получил пощечину.

– Как вам не стыдно! – выкрикнула она с упреком и отсела от него подальше. – Воспользовались моим испугом?

– Да нет, я же мужик. Пока что. Просто природа тоже требует свое.

– И даже не думайте! – категорично заявила Лиля. – Я с мужем венчана. Это грех большой.

– Понял, – ответил он коротко и вновь улегся на свое ложе, намереваясь поспать еще немного и осознавая, что тут ему полный облом.

А сам очень жалел, что в спутницы ему досталась такая честная дамочка. И завидовал сейчас тому мужику и не мог иначе. Про свою жену он такого сказать не мог, нутром чувствовал, что она ему изменяет. Даша, конечно, клялась и божилась, что она верна ему. Но он сомневался, и его сомнения были обоснованными. Не раз он наблюдал, как она кокетничала с другими мужчинами в его присутствии, и как смотрели на нее любители слабого пола. Друг предлагал проследить за ней, нанять детектива, чтобы развеять все сомнения. Но он не решался, потому что у них есть дочь. Пусть не его родная, но он успел к ней привыкнуть, да и она к нему тоже. Девочка называет его папой, любит его, всегда ждет и бежит встречать, когда он возвращается с работы, а это многого стоит.

Да и у самого рыльце было в пушку. Он частенько задерживался на работе, ссылался на занятость, а сам зависал у какой-нибудь красотки.

Даша частенько устраивала ему сцены ревности, неожиданно появлялась у него в офисе, пытаясь выведать, где он пропадает? Она не раз забирала дочку и уезжала с ней к маме, желая позлить его и проучить. И у нее это получалось. Он всегда скучал по ним, не выдерживал долго и шел мириться первым, осознавая свои косяки.

Лиля затихла и только с опаской смотрела в его сторону. Она боялась, что мужчина хоть и обещал, что не тронет ее, но может запросто начать распускать руки. Тогда она точно от него убежит. И пусть ей будет трудно, но она ни за что не станет крутить тут с ним шашни, даже если их никто не увидит и никогда про то не узнает.

– Пока мы здесь плутаем, наш бизнес терпит убытки, – сменил тему Гоша.

– У меня надежный зам. Он не позволит развалить фирму за такой короткий срок.

– А у меня нет надежного зама. Только бухгалтера и те наемные. Ещё продавцы, автослесари и мойщики.

– Если что, у меня свои адвокаты. Я помогу вам все вернуть.

– Замётано, – соглашался Жора. – Буду премного благодарен!

– И даже денег с вас не возьму за это.

– Это почему?

– Вы же меня терпите тут, кормите. Что же я, такая неблагодарная?

– Тогда мне будет очень нужна помощь твоих адвокатов! Я им даже перелет оплачу.

– Вернемся и посмотрим. Может, там все будет хорошо.

– Сомневаюсь я, – вновь сеял сомнения мужчина.

– Гоша, я только успокоилась. Пожалуйста, давайте не будем об этом говорить. Не надо щекотать мои нервы, они пришли в негодность. И если вы хотите выбраться отсюда со мной, то не заводите больше разговора на эту тему.

– Хорошо, я понял.

Он замолчал, осознавая, что подтрунивать над своей спутницей тоже надо осторожно. Она привыкла к другим обхождениям, а он всю дорогу язвит, желая выместить на ней свои обиды. Да-да! Это именно из-за нее они тут оказались. Сначала он дико жалел, что бросился за ней в погоню. Потом тихонько ненавидел её, понимая, что сейчас они давно плыли бы по реке, спускаясь к Байкалу, как и было задумано изначально. Но теперь, где-то глубоко в душе, он был рад, что они оказались тут вдвоем. Они обязательно выйдут из тайги, это только вопрос времени. Но самое главное и интересное, что перед ним была бизнесвумен – умная, плаксивая, но не такая как все. Крутить таким бизнесом могла обязательно образованная и грамотно подкованная женщина. Он все время рассматривал ее и понимал, что влюбляется в эту несносную дамочку. Но тут же рассуждал, что шансов у него ноль, так как она слишком предана своему мужу и очень его любит. А еще венчана. Тут втискиваться между супругами – это большой грех. Как говорится: что Бог сочетал, то человек да не разлучит. От этого на душе было волнительно и совсем неспокойно.

Глава 7. Лесные жители

Пара проснулась и выбралась из своего укрытия ближе к обеду. Лиля потянулась во все стороны, вдохнула свежего воздуха и прислушалась к голосам птиц.

Тайга жила своей жизнью. Пернатые пели на все лады, перелетая с дерева на дерево, и наполняли это удивительное сказочное место своими необычными трелями.

Лиля подняла голову вверх и радостно воскликнула:

– Ой, какая птичка красивая!

Георгий посмотрел туда же и пояснил:

– Это сойка.

– Живу в городе и ни разу не видела такую птаху.

Но тут где-то рядом послышалось странное пение, которое раздавалось словно щелчки. Тут же птица издала звуки, напоминающие кудахтанье или кукареканье куриц, но не такое звонкое.

– Это глухарь, – успокоил ее Гоша, наблюдая, как она настороженно замерла, вслушиваясь во весь этот гвалт, что окружал их со всех сторон.

– Какое странное звучание, – поддержала разговор Лиля.

А сама напрягла слух, прислушиваясь к этому булькающему треньканью, и крутила головой по сторонам, надеясь понять, где того глухаря можно увидеть?

– Да, словно из пустой бутылки, – согласился Жора. – А еще он глохнет, когда у него начинается брачный период.

– Почему? – удивилась Лиля.

– Так устроен организм. Видит самку, хочет ее и сразу глохнет.

Но видя, что женщина взглянула на него с неким упреком и усмешкой, он сразу предупредил:

– Только не надо сейчас говорить, что все мужики на них похожи!

– Гоша, не все, но большая часть – это точно! – укорила она и слегка отвернулась, чтобы он не увидел ее улыбки.

А он поспешил растолковать:

– У него в слуховом проходе есть складка, которая во время токования наливается кровью и перекрывает слух.

– Как у всех у вас! – изрекла она и не могла справиться со своим веселым настроем.

Георгий был рад, что дамочка повеселела, даже таким образом. Пусть посмеивается над ним, только не плачет.

– Жаль, что поймать его невозможно, – сожалел он. – Глохнут они только во время токования. А сейчас он все прекрасно слышит и ни за что не подпустит к себе.

– Я уже есть хочу, – честно призналась Лиля и вздохнула.

Хорошее и веселое нестроение сменилось на грустное, и она шагнула в сторону реки.

За ней следом пошел и Невинный, а сам все рассматривал ее стройную фигуру.

– А если мы до зимы не выберемся отсюда, что тогда делать станем? – решила уточнить Лиля, пробираясь по высокой траве к водоему.

– Ну, убьем медведя, сошьем из шкуры себе теплую одежду и будем охотиться, – начал он оптимистично.

– А, может, нам тайгу поджечь? – неожиданно предложила она и остановилась.

– Ты с ума сошла? – замер он перед ней. – И сами тут же сгорим или задохнемся от дыма.

– Тогда прилетят вертолеты и пригонят технику, – настаивала она, – чтобы погасить огонь. А это значит, что сюда придут люди!

– Люди сюда не придут, – ответил он, стараясь не улыбаться. – Если начнется пожар, тушить будут с воздуха. Представляешь, что будет? С самолета сбросят тон десять и улетят. А мы тут будем мокрые и в дыму.

– А что же нам тогда делать? – опечалилась Лиля.

– Мы уже делаем! С каждым шагом, мы все ближе к намеченной цели.

– И где эта цель? – вопрошала она и была готова вновь расплакаться. – Три лаптя по карте?

Но сдержалась, только вздохнула поглубже, заглушая свою боль и таску по дому, а еще по близким ей людям.

– Неважно. Зато мы каждый день на километры ближе.

– А вы уверены, что мы идем в правильном направлении?

– Компас показывает, что да. И потом, все реки впадают в Байкал. Значит, по-любому, но мы выйдем к озеру.

– Как я хочу домой! Как там моя мама? – задумчиво протянула Лиля.

Гоша был рад, она не упомянула про мужа, а это означало одно, что она начала ему не доверять.

– А ты знаешь, что в Байкал впадают сразу триста тридцать шесть рек и ручьев? – поинтересовался он.

– Нет, – отозвалась Лиля.

– И только одна вытекает – это Ангара.

– Как интересно. А почему так?

– Есть такая легенда, что непокорная дочь Ангара решила убежать от отца Байкала. Она гласит так: было у Байкала 336 сыновей, которых он держал в большой строгости. Суровый отец заставлял сыновей трудиться не покладая рук. Они топили снега и ледники и гнали хрустальную воду в одну большую котловину. Однажды прослышала Ангара, что живет за горами красавец Енисей и решила убежать к нему. Но Байкал прочил ей в мужья старого Иркута и заточил её на дне подводного царства. Ангара плакала и умоляла богов помочь ей. Боги сжалились над пленницей и помогли. Ангара вырвалась на свободу и бросилась бежать по узкому проходу в скалах. От шума проснулся старый отец и бросился в погоню. Но куда ему было угнаться за молодой дочкой? И тогда разъяренный Байкал метнул в беглянку каменную глыбу, но не попал. С тех пор так и осталась лежать эта глыба в месте выхода реки из озера, и называют ее Шаманским Камнем. Разбушевавшийся Байкал все кидал и кидал в дочь осколки скал, но Ангара ловко уклонялась от них. Прибежала она к Енисею, обняла его, и потекли они вместе к Студёному морю.

– Какая красивая легенда! – протянула Лиля, слушая его рассказ с большим внимание. – Даже в природе любовь присутствует.

– И непокорные дети тоже, – напомнил ей Гоша.

– Я так хотела посмотреть Байкал, вот и полетела сюда.

– Вот дойдем и посмотрим.

Он подтолкнул ее вперед, и они один за другим отправились дальше. Надо было умыться, привести себя в порядок, набрать воды и приготовить еду.

Проходя по опушке, Лиля склонилась и начала рвать костянику. Её было так много, что женщина опустилась на колени и стала срывать ягоды горстями. А сама жадно жевала её, понимая, как сильно она проголодалась.

После вчерашней шоколадки, они ничего не ели. Да и уснули с неё с трудом, и то только к утру.

Георгий оглянулся, увидел, что она собирает ягоды и присоединился к ней. Он опустился на корточки и начал тоже их рвать. Мужчина набирал себе в горсть, а потом сразу же отправлял костянику в рот.

.

Получить полную версию книги можно по ссылке - Здесь


Следующая страница

Ваши комментарии
к роману Тайга - Лидия Петровна Будрик


Комментарии к роману "Тайга - Лидия Петровна Будрик" отсутствуют


Ваше имя


Комментарий


Введите сумму чисел с картинки


Партнеры